Более трехсот слонов погибло в Ботсване в этом году из-за токсинов, выделяемых синезелеными водорослями.

Фото №1 - Названа причина массовой гибели слонов в Ботсване

В мае — июне в Ботсване, где обитает треть всей популяции африканских слонов, зафиксирована массовая гибель этих животных. В дельте реки Окаванго было обнаружено в общей сложности 330 погибших слонов.

На днях Департамент дикой природы и национальных парков Ботсваны объявил о результатах исследования образцов тканей, взятых на анализ. Причиной гибели животных стали токсины, выделяемые цианобактериями — микроскопическими водорослями, вызывающими «цветение» воды.

Цианобактерии встречаются в стоячей воде и часто разрастаются до больших колоний. Некоторые их них вырабатывают опасные токсины. Изменение климата может привести к учащению случаев токсичного цветения синезеленых водорослей, которые предпочитают теплую воду.

Погибшие животные были обнаружены возле водоемов. Однако изначально ученые сомневались, что причиной гибели стали цианобактерии. Как правило, они разрастаются по краям водоемов, тогда как слоны предпочитают пить из середины. Смертельные случаи прекратились ближе к концу июня этого года, совпав с высыханием прудов.