Фото №1 - Новый вид безногой ящерицы нашли в Индии

Группа зоологов, из неправительственной экологической организации "Васундхара" (Vasundhara) и Университета Северной Ориссы (North Orissa University), Индия , возглавляемая Сушилом Кумаром Дуттой (Sushil Kumar Dutta), обнаружила новый вид безногих ящериц, сообщает Assoсiated Press.

По словам Сушила Кумара Дутты, ящерица не известна науке и является большим открытием. Ее нельзя встретить больше нигде в мире.

Необычный экземпляр был найден 10 дней назад во время экспедиции в лесистый регион Хандадхар (Khandadhar) поблизости от городка Рауркела (Raurkela) в штате Орисса (Orissa), в 1000 км к юго-востоку от Нью Дели.

Обнаруженная ящерица имеет длину тела около 18 см и похожа на покрытую чешуйками маленькую змею. Обитает преимущественно в каменистой местности в темных и прохладных местах. Согласно предварительному генетическому исследованию, она принадлежит к виду Sepsophis.

Несмотря на то, что современные змеи и ящерицы произошли от одного общего предка, они принадлежат двум совершенно разным отрядам животных. В ходе эволюционного процесса, растянувшегося на тысячелетия, змеи утратили свои конечности и приобрели характеризующую их форму перемещения. Однако современные ящерицы без конечностей не являются змеями, отмечает Сушил Кумар Дутта.

В подробностях новый вид будет описан позднее, после более тщательного изучения. Другие безногие ящерицы принадлежат различным семействам, обитающим на индийском острове Никобар (Nicobar), на северо-востоке и в штатах Орисса и Андра Прадеш (Andhra Pradesh).

Ближайшими родственниками нового вида оказались ящерицы, обитающие на Шри Ланке и в Южной Африке. Другая особь, схожая с новой ящерицей по ДНК, Sepsohis punctatus, была обнаружена в холмах Голконды в штате Андра Прадеш в 1870 году.

Недавно специалисты Университета штата Альберта (University of Alberta), Канада , выяснили, как ящерицы потеряли свои конечности и как проходил эволюционный процесс, в результате которого они превратились в змей. В этом им помог скелет рептилии без передних лап, уже не похожей на ящерицу, но еще не похожей на змею.