Современники динозавров обитают на Земле и сегодня. При этом многие из них вовсе не выглядят так, будто им десятки миллионов лет. Угадаете, кто из соседей по планете видел гигантских ящеров?

Утконос

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Нет

Странный ядовитый зверь с утиным клювом, который к тому же откладывает яйца, кажется порождением древних времен, когда природа вовсю экспериментировала с живыми формами. Но это не так: утконос отделился от своей близкой родственницы ехидны всего 19–48 млн лет назад, когда динозавров уже давно не было на планете.

Стрекоза

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Да

Эти совершенные с точки зрения аэродинамики насекомые летали по планете уже 406 млн лет назад, то есть на 160 млн лет раньше динозавров. С тех пор они слегка уменьшились в размерах, но сохранили внешний вид и жестокие повадки.

Черепаха

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Да

Покрытые панцирем гигантские рептилии, умеющие по семь часов спать под водой, появились на Земле задолго до многих динозавров — около 120 млн лет назад. С тех пор морские черепахи почти не изменились, разве что стали чуть-чуть меньше. И хотя они пережили динозавров, соседство с людьми, похоже, будет для черепах фатальным: почти все виды находятся на грани вымирания.

Пчела

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Да

Глядя на пчел, перелетающих с цветка на цветок, сложно поверить, что они занимаются этим больше 65 миллионов лет. Именно таков возраст пчелы Cretotrigona prisca, застывшей в куске янтаря, который сохранился с эпохи динозавров. И доисторическое насекомое ничем не отличается от современных.

Пираньи

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Нет

Самые опасные пресноводные рыбы выглядят очень древними, но на деле это совсем молодая группа. Предки пираний перешли от безобидного поедания водорослей к хищничеству чуть больше 10 млн лет назад. Хотя, учитывая их грозный нрав, пираньи наверняка прижились бы и в суровых условиях мира динозавров.

Варан

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Нет

Живущие на нескольких индонезийских островах вараны кажутся настоящими динозаврами, отсюда их второе название — комодские драконы. Однако предки современных животных появились в Азии всего 40 млн лет назад, а затем оказались в Австралии, где не было проворных хищников. Благодаря этому они и выросли до гигантских размеров.

Летучая мышь

Привет из прошлого: какие современные животные обитали на Земле во времена динозавров

Нет

Млекопитающие заполонили Землю уже после того, как динозавры вымерли. И хотя летучие мыши напоминают крошечных птеродактилей, возраст древнейшего известного скелета составляет 50 млн лет — на 14 млн лет моложе последнего динозавра.

Фото: NATURE PL (X2) / LEGION-MEDIA, GETTY IMAGES (X5)

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 7, июль 2018, частично обновлен в июле 2022