Кетцаль

Ацтеки и майя считали эту птицу воплощением Кетцалькоатля — бога ветра и утренней зари.

На птичьих правах: гарпия, киви и другие необычные пернатые-символы государств
Фото
Manuel ROMARIS / Getty Images

Тип — хордовые
Класс — птицы
Отряд — трогоны
Длина тела — 35–40 см
Длина хвоста — до 90 см
Вес — 210 г
Ареал — Центральная Америка (от Южной Мексики до Западной Панамы)

Из перьев кетцаля, или, как еще называют эту птицу, квезаля, делали головные уборы для религиозных обрядов. Птица была священной, а ее убийство считалось преступлением, поэтому перья вырывали из хвоста живого кетцаля и отпускали его на волю.

Кажущийся варварским обычай на самом деле не приносил кетцалю вреда. Его длинные роскошные хвостовые перья, красиво развевающиеся на ветру во время полета, крайне слабо крепятся в тончайшем эпидермисе.

На птичьих правах: гарпия, киви и другие необычные пернатые-символы государств
Фото
Francesco Puntiroli / Alamy via Legion Media

Однако поймать кетцаля — задача не из легких, несмотря на то что крылья и ноги у него не сильные. Кетцаль очень осторожен, практически не спускается на землю и обитает в труднодоступных высокогорных лесах. Долгое время считалось, что в неволе птица не живет. За свободолюбие Гватемала сделала кетцаля своим национальным символом, поместила изображение птицы на герб страны и главный орден, а также назвала в его честь денежную единицу.

Необычные пернатые часто становятся национальными символами государств.

На птичьих правах: гарпия, киви и другие необычные пернатые-символы государств

Гарпия

Символ Панамы. Гарпия — один из крупнейших орлов на планете. Его изображение есть на гербе страны.

Ареал — Центральная и Южная Америка.

На птичьих правах: гарпия, киви и другие необычные пернатые-символы государств

Киви

Символ Новой Зеландии. Украшает местный доллар, из-за чего монету чаще называют «киви». Птица не может летать, ее перья напоминают шерсть, а основание клюва покрыто длинными усами — вибриссами.

Ареал — Новая Зеландия.

На птичьих правах: гарпия, киви и другие необычные пернатые-символы государств

Удод

Символ Израиля. В честь удода назван батальон «Духифат» (так звучит название птицы на иврите). Самки и птенцы выделяют маслянистую жидкость с неприятным запахом. Так удоды защищают гнездо от хищников. В древности считали, что удод, как никакое другое создание, умеет заботиться о родителях.

Ареал — Евразия, Африка.

Фото: Age / East News, Shutterstock (X2)

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 9, сентябрь 2014