Фото №1 - Кетцаль

Тип — хордовые
Класс — птицы
Отряд — трогоны
Длина тела — 35–40 см
Длина хвоста — до 90 см
Вес — 210 г
Ареал — Центральная Америка (от Южной Мексики до Западной Панамы)

Ацтеки и майя считали эту птицу воплощением Кетцалькоатля — бога ветра и утренней зари. Из перьев кетцаля, или, как еще называют эту птицу, квезаля, делали головные уборы для религиозных обрядов. Птица была священной, а ее убийство считалось преступлением, поэтому перья вырывали из хвоста живого кетцаля и отпускали его на волю. Кажущийся варварским обычай на самом деле не приносил кетцалю вреда. Его длинные роскошные хвостовые перья, красиво развевающиеся на ветру во время полета, крайне слабо крепятся в тончайшем эпидермисе.

Однако поймать кетцаля — задача не из легких, несмотря на то что крылья и ноги у него не сильные. Кетцаль очень осторожен, практически не спускается на землю и обитает в труднодоступных высокогорных лесах. Долгое время считалось, что в неволе птица не живет. За свободолюбие Гватемала сделала кетцаля своим национальным символом, поместила изображение птицы на герб страны и главный орден, а также назвала в его честь денежную единицу.

Фото: Diomedia

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 9, сентябрь 2014