Из перьев кетцаля, или, как еще называют эту птицу, квезаля, делали головные уборы для религиозных обрядов. Птица была священной, а ее убийство считалось преступлением, поэтому перья вырывали из хвоста живого кетцаля и отпускали его на волю.

Фото №1 - Зоология: кетцаль
Фото
Manuel ROMARIS/Getty Images

Тип — хордовые
Класс — птицы
Отряд — трогоны
Длина тела — 35–40 см
Длина хвоста — до 90 см
Вес — 210 г
Ареал — Центральная Америка (от Южной Мексики до Западной Панамы)

Кажущийся варварским обычай на самом деле не приносил кетцалю вреда. Его длинные роскошные хвостовые перья, красиво развевающиеся на ветру во время полета, крайне слабо крепятся в тончайшем эпидермисе.

Фото №2 - Зоология: кетцаль
Фото
Francesco Puntiroli / Alamy via Legion Media

Однако поймать кетцаля — задача не из легких, несмотря на то что крылья и ноги у него не сильные. Кетцаль очень осторожен, практически не спускается на землю и обитает в труднодоступных высокогорных лесах. Долгое время считалось, что в неволе птица не живет. За свободолюбие Гватемала сделала кетцаля своим национальным символом, поместила изображение птицы на герб страны и главный орден, а также назвала в его честь денежную единицу.

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 9, сентябрь 2014