Международная команда ученых раскрыла секрет нераспечатанного письма XVII века, не сломав печать и не повредив послания. В этом им помогло стоматологическое оборудование.

Фото №1 - Ученым удалось прочитать сложенное в несколько слоев письмо XVII века
Unlocking History Research Group / Nature Communications

Ученые воспользовались высокочувствительным рентгеновским микротомографическим сканером, который был разработан для стоматологических исследований специалистами Лондонского университета королевы Марии ( Queen Mary University of London ) . Чтобы прочитать содержимое послания, ученые разработали алгоритм, который позволил «виртуально развернуть» письмо, остававшееся запечатанным в течение 300 лет.

В XVII веке отправители запечатывали письма в характерной манере своего времени. Лист с посланием складывался несколько раз таким образом, чтобы стать собственным конвертом. После этого письмо скреплялось сургучной печатью. Прочитать послание можно было, лишь взломав печать. Однако спустя три столетия такой традиционный метод мог бы привести к повреждению документа.

«Мы смогли использовать наши сканеры для рентгенографии. Технология сканирования аналогична медицинским компьютерным томографам, но использует гораздо более интенсивные рентгеновские лучи, которые позволяют видеть мельчайшие следы металла в чернилах, которыми были написаны символы. Остальная часть команды затем смогла взять наши отсканированные изображения и превратить их в буквы, которые они могли открывать виртуально и читать, впервые за более чем 300 лет», — рассказал Дэвид Миллс (David Mills ) из Лондонского университета королевы Марии.

Письмо было написано 31 июля 1697 года. В нем содержится просьба Жака Сеннака к своему двоюродному брату Пьеру Ле Перу, французскому купцу в Гааге, заверить извещение о смерти Даниэля Ле Пера.