Специалисты Британской антарктической службы (BAS) при обработке спутниковых снимков обнаружили в Антарктиде 11 ранее неизвестных колоний императорских пингвинов.

Фото №1 - В Антарктиде обнаружены новые колонии пингвинов

Снимки береговой линии Антарктиды были получены с помощью спутника Sentinel-2 Европейского космического агентства. Ученым удалось обнаружить в общей сложности 61 колонию императорских пингвинов, о существовании 11 из которых ранее не было известно. Таким образом, исследование показало, что в Антарктиде почти на 20% больше колоний императорских пингвинов, чем считалось ранее.

По словам авторов исследования, недавно обнаруженные колонии невелики. Поэтому данные об общей численности императорских пингвинов увеличились лишь на 5–10%. На сегодняшний день численность императорских пингвинов составляет чуть более полумиллиона особей, или около 265 500–278 500 размножающихся пар.

Императорские пингвины обитают в труднодоступных районах, где температура опускается до –50 °C. Для успешного размножения им необходим стабильный морской лед. Из-за изменения климата численность императорских пингвинов может значительно сократиться. Поскольку недавно обнаруженные колонии расположены на окраинах ареала размножения, в скором времени они могут исчезнуть из-за глобального потепления.