9 апреля в 11:05:06 мск с космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-2.1а» с пилотируемым кораблем «Союз МС-16». К этому полету космонавты готовились в условиях карантина.

Фото №1 - На МКС полетел новый экипаж

К Международной космической станции отправились космонавты Роскосмоса Анатолий Иванишин и Иван Вагнер, а также астронавт НАСА Крис Кэссиди. Из-за пандемии COVID -19 предполетная пресс-конференция космонавтов прошла в онлайн-режиме. Экипаж находился на карантине полтора месяца.

«Мы с Ваней (Вагнером) последний месяц жили в Звёздном Городке, и Крис (Кэссиди) тоже около месяца провел в Звёздном Городке на карантине. На Байконуре мы уже находимся более двух недель на карантине», — рассказал командир корабля «Союз МС-16» Анатолий Иванишин во время пресс-конференции накануне вылета.

Даже общение с Госкомиссией в Центре подготовки космонавтов проходило по видеоконференции, а родственников и друзей не пустили на Байконур: космонавты контактировали только с узким кругом специалистов, которые готовили их к полету.