В наши дни большинство видов сумчатых обитает в Австралии. Однако, как выяснили американские палеонтологи, так было не всегда. Около 69 миллионов лет назад сумчатых можно было встретить за полярным кругом, в районе современной Аляски.

Фото №1 - Древние сумчатые обитали за полярным кругом

Группа американских ученых обнаружила на арктической территории Аляски окаменевшие останки древнего сумчатого, жившего в эпоху динозавров. Крошечное животное (размером с большой палец) получило название Unnuakomys hutchisoni . Ученым удалось обнаружить зубы и челюсти малютки, проверяя древние речные отложения.

На сегодняшний день это самое северное сумчатое, когда-либо обнаруженное на Земле. По словам ученых, Unnuakomys hutchisoni , вероятно, был похож на крошечного опоссума и питался насекомыми и растениями. Существу приходилось выживать в течение долгих полярных ночей, длившихся четыре месяца в году. Именно этот факт отражен в названии животного, которое означает «ночная мышь» на смеси греческого языка и инупиака (аляскинско-инуитский язык).