Фото №1 - В мозгу обнаружен «центр лихорадки»

Американские исследователи обнаружили крошечный участок в мозге, который отвечает за развитие лихорадочных состояний — жара, озноба, усталости и слабости, — сообщает статья, опубликованная в нейрологическом журнале Nature Neuroscience — её цитирует Reuters.

Известно, что когда люди заболевают, белые кровяные клетки (лейкоциты) вырабатывают химические соединения, называемые цитокины (cytokines), которые управляют защитными свойствами организма и помогают бороться с болезнью — они по своим свойствам практически не отличаются от гормонов. Цитокины, в свою очередь, активизируют выработку гормона, называемого простагландин Е2 (prostaglandin E2). Именно простагландин Е2 воздействует на гипоталамус мозга (участок, отвечающий за такие основные функции человеческого организма, как еда, питье, размножение и поддержание необходимой температуры тела).

Доктор Клиффорд Сапер (Dr. Clifford Saper) из Гарвардской школы имени дьяконессы Бет Израэль (Harvard Medical School’s Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston) и его коллеги провели исследование действия простагландина на мозге лабораторных мышей, пытаясь выяснить, какие именно нервные окончания мозга несут ответственность за возникновение лихорадки при различных заболеваниях. Они использовали специальных лабораторных мышей, у которых по очереди удаляли гены, ответственные за работу так называемых рецепторов EP3 — той части мозга, на которую воздействует простагландин E2.

По словам Сапера, клетки EP3 также несут ответственность за возникновение таких симптомов, как слабость, потеря аппетита и других состояний, связанных с развитием инфекций.

Как оказалось, если рецепторы ЕP3 удалить из одной, специфической области мозга «размером с булавочное острие», организм мышей больше не будет испытывать симптомы лихорадки. Сапер и коллеги полагают, что мозг человека работает схожим образом.

Это открытие поможет в разработке лекарств, помогающих людям справляться с лихорадкой и другими болезнями воздействием непосредственно на специфические рецепторы мозга, которые отвечают за развитие этих состояний. Современные лекарства, такие как аспирин, тоже воздействуют на рецепторы простагландина, однако имеют и множество других действий, — подчеркивает Сапер. Новые же лекарства помогут действовать «точечно» и не смазывать общую картину болезни.