С древнейших времен люди пытались понять, как устроен их дом — Земля. Выстраивая картину мира, они исходили из наблюдений за окружающей средой, наделяли стихии божественными свойствами. Возможно, их представления сегодня кажутся наивными. Но нельзя забывать, что путь к современным открытиям и достижениям начинался с простых догадок, поисков и озарений наших предков. «Вокруг света» кратко рассказывает о нескольких картинах мироздания из далекого прошлого.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
На гравюре XIX века изображен человек на краю Земли, выглядывающий за пределы небесного свода
Фото
The Picture Art Collection / Alamy via Legion Media
Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Глиняная табличка с картой мира из Месопотамии
Фото
British Museum via Wikimedia Commons

Древний Вавилон

По представлениям вавилонян, Земля выглядела как плавающий в океане диск, окруженный горами, на которые опирался небесный твердый свод. По небу, считали жрецы, двигаются Солнце, Луна и планеты. Светила при этом восходят из моря и погружаются в него.

Мир вавилонские мудрецы делили на верхний, средний и нижний — в среднем жили люди, в семиярусном верхнем — всемогущие боги, а в нижнем, отделенном от среднего областью подземных вод, — души умерших.

Древняя Иудея

Иудеи, жившие на землях от Мертвого до Средиземного морей, полагали, что Земля плоская и имеет форму круга. Такое представление нашло отражение в Ветхом завете:

Исаия 40:22

Отсюда же становится ясно, что небо возведено над плоскостью подобно шатру. В Библии неоднократно указывается, что небо суть твердь, по коей двигаются светила. Их можно даже остановить. Под твердью небесной, по мнению древних мудрецов, находился земной диск, а под ним подземный мир. Вся эта конструкция удерживалась на колоннах и плавала в хаосе среди бескрайних вод.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Библейская концепция мироздания на иллюстрации 1913 года
Фото
Tibbut Archive / Alamy via Legion Media

Древняя Индия

Весьма впечатляющую картину мира создали древнеиндийские мыслители. Они утверждали, что Земля представляет собой огромную полусферу, нечто вроде купола, который удерживают на своих спинах четыре могучих слона. В свою очередь слоны стоят на гигантской черепахе, плавающей в мировом океане, состоящем из молока. Черепаху, слонов, землю и небо обвивает великая тысячеголовая черная кобра. Она же удерживает всю Вселенную.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Фото
The Picture Art Collection / Alamy via Legion Media

Древний Китай

В глубокой древности китайцы пытались разглядеть в мировом устройстве гармонию. Они считали что Земля имеет форму квадрата, по углам которого стоят четыре колонны, подпирающие небесный круг. Однажды дракон в ярости погнул одну из колонн. С тех пор небо кренится на запад, а земля на восток. Вот почему все все светила двигаются на запад.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Исследователи полагают, что черепаха с ее округлой верхней и плоской нижней частью панциря могла считаться олицетворением китайской модели мироздания
Фото
Zoonar GmbH / Alamy via Legion Media

В центре земного квадрата находится Поднебесная. Жизнь ее обитателей во многом зависит от воли неба. Небо и земля несмотря на свои отличия весьма похожи: и там, и там есть реки, живут духи. Единство этих противоположностей составляет основу жизни.

Древний Египет

Древние египтяне были уверены, что Земля плоская, или похожа на седло. По ее краям возвышаются горы, подпирающие небесный купол. Под землей находится мир мертвых. Сама же земля плавает в океане хаоса. Как и другие народы, египтяне верили в существование мира мертвых и небесного обиталища богов.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Согласно представлениям древних египтян, бог земли Геб и его жена — богиня неба Нут образовывали единое целое, а по небесному своду двигалась ладья Ра — бога Солнца
Фото
Science History Images / Alamy via Legion Media

Древняя Греция

Наиболее архаичные представления древних греков о Земле во многом схожи с воззрениями других народов Древнего мира: плоская, подобная щиту земля плавает средь волн мировой реки или океана. Ее накрывает небо, сделанное из меди. В греческой мифологии подробно, хотя и несколько противоречиво описаны подземное царство и обитель богов на горе Олимп.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Карта мира в представлении Эратосфена
Фото
North Wind Picture Archives / Alamy via Legion Media

Но со временем некоторые греческие мыслители стали сомневаться в правильности этих представлений. Некоторые из них предполагали, что Земля имеет форму шара. Доказать это смог Аристотель: наблюдая за лунным затмением, он понял, что Луну закрывает тень Земли, а круглая форма этой тени может объясняться только шарообразной формой отбрасывающего ее объекта.

Еще один великий грек — Аристарх Самосский в III веке до н. э. заявил, что Земля вращается вокруг Солнца. Примечательно, что за аналогичную идею, в 1633 году Галилео Галилей был обвинен католической церковью в ереси и предстал перед судом инквизиции.

Индейцы майя

Люди доколумбовой Америки тоже пытались познать основы мироздания и составить свою картину мира. Например, жрецы майя полагали, что земля имеет плоскую и четырехугольную форму, а в ее центре растет мировое дерево. В его тени находится рай, куда попадают души царей и праведников. В углах земли, каждый из которых имеет свой цвет, растут восточное, западное, северное и южное деревья, а над землей находятся тринадцать небесных сфер.

Плоская Земля и твердый небесный свод: как древние люди представляли наш мир (7 картин)
Солнечный календарь майя
Фото
Wojtkowski Cezary / Alamy via Legion Media

Представления о многослойности неба майянские жрецы сформировали, наблюдая за движениями Солнца, Луны и планет. Преисподняя, согласно представлениям майя, тоже многослойна и состоит из девяти миров.

Интересно, что столь наивные, по современным меркам, взгляды на мир не помешали мыслителям майя создать очень точный календарь и научиться предсказывать затмения Солнца и Луны.