«Миниатюрные» мамонты

Гиганты ледникового периода, мамонты будоражат умы ученых и любителей древней истории. Эти покрытые шерстью животные, похожие на слонов, могли достигать более пяти метров в высоту и весить около 14 тонн. В сравнении с ними современные африканские слоны выглядят небольшими. Мамонты вымерли примерно 10 тысяч лет назад. Тем не менее некоторые ученые не теряют надежды «воскресить» их. 

Фото №1 - Карлики мира гигантов
Самый маленький «островной» мамонт (примерно 1 метр в высоту) мог обитать на Крите
Фото
Wikimedia Commons

Интересно, что, по данным археологов, некоторые измельчавшие представители великанов эпохи великого оледенения тихо доживали свой век на острове Врангеля еще около 4 тысяч лет назад. Самые крупные из них были 2,5 метра в высоту. Для человека — огромный зверь, но для взрослого здорового мамонта — карлик! 

Карликовые мамонты (лат. Mammuthus exilis) жили на острове, когда в Египте и Месопотамии появились первые цивилизации, а в Англии построили Стоунхендж. Так долго они продержались там из-за того, что на острове Врангеля было довольно прохладно, сохранялась кормовая база, в изобилии имелись источники пресной воды и не было крупных хищников и человека. Но все-таки они выродились, вымерли. 

Карликовые мамонты, по мнению некоторых специалистов, 10–12 тысяч лет назад существовали и на островах Чаннел, что в Тихом океане близ побережья Южной Калифорнии. Рост тех животных был менее 2 метров, а вес — около тонны. 

Карликовый бегемот

Когда речь заходит о бегемотах, мы сразу представляем могучих животных весом до трех тонн, которые при кажущейся неуклюжести великолепно плавают, ныряют и обладают чудовищной силой. Взрослому самцу бегемота, вооруженному 60-сантиметровыми клыками, не составит труда перекусить крокодила как щепку! Однако не все знают, что во влажных тропических лесах Западной Африки скрываются миниатюрные собратья гиппопотамов.

1/3
Фото:
Danny Ye / Alamy / Legion-Media

Карликовый бегемот (лат. Hexaprotodon liberiensis) весит около 275 килограммов и достигает в длину двух метров. Его высота в холке, сопоставима с таковой у наиболее крупных собак, — всего 70 сантиметров. Бочковидное тело на коротких ножках, небольшая голова с маленькими глазками делают бегемота-карлика похожим на свинью. В общем-то, долгое время его и считали разновидностью дикой свиньи. Так, голландский географ Даннар в 1668 году сообщал, что на западе Африки обитает дикая свинья, зубы которой так остры, что могут рассечь человеческую плоть, будто ножи или топоры.

В действительности же острые клыки нужны карликовым бегемотам для выяснения отношений между самцами и добывания растительной пищи. При необходимости животное, конечно, использует их для самообороны, но само нападает крайне редко. В отличие от своего большого собрата, карликовый бегемот миролюбив и при малейшей угрозе спешит укрыться в густых зарослях, а не ныряет в воду. Больших стад он не образует, предпочитает уединение. Активен в основном ночью, когда под покровом темноты, не привлекая внимания хищников, Hexaprotodon liberiensis может питаться сочной прибрежной растительностью.

Суматранский носорог

В наши дни на планете существует пять видов носорогов, и все они крупные сильные животные. Ну или почти все. Например, белый носорог — второе по величине наземное животное после слона. Его рост в холке составляет свыше 2 метров, а вес превышает 3,5 тонны. Передний рог этого гиганта может достигать полутора метров. Черный носорог хоть и уступает в размерах своему собрату, но тоже выглядит весьма грозно.

1/5
Фото:
Pacific Imagica / Alamy / Legion-Media

А вот самый мелкий в носорожьей компании — суматранский носорог (лат. Dicerorhinus sumatrensis). Если его поставить рядом с другими сородичами, то он будет смотреться мелким. Впрочем, средняя особь высотой до 1,5 метров и массой до 1 тонны все равно впечатляет. У носорога имеется два рога. Первый в среднем бывает около 30 сантиметров в длину, хотя встречались и 50-сантиметровые экземпляры. Второй рог недоразвит и напоминает небольшой бугорок.

В отличие от других носорогов, суматранский в начале жизни покрыт шерстью, которая по мере взросления исчезает. Суматранский, как и другие носороги, занесен в Красную книгу. Более всего ему угрожают браконьеры.

Карликовый кашалот

Кашалот — одно из самых крупнейших млекопитающих. Он не может не впечатлять: длина тела — 20 метров, вес — около 50 тонн. Кашалоты погружаются на сотни метров и охотятся во мраке глубин на гигантских кальмаров.

Но о его родственнике — карликовом кашалоте (лат. Kogia breviceps) — мы знаем очень мало. Он вырастает до 3 метров и может весить «всего» 300–400 килограммов. Питается моллюсками, креветками, рыбой. Обитает в тропиках и субтропиках, иногда заходя иногда в умеренные широты. Ведет скрытный образ жизни и редко попадается на газа ученым, которым приходится изучать его по тушам, выброшенным на берег. Поэтому карликового кашалота вполне можно назвать очередной загадкой океана.

Фото №9 - Карлики мира гигантов
Фото
blickwinkel / Legion-Media