Когда появились дорожные чеки?
Фото
SOURCENEXT / Alamy via Legion Media

В конце XIX века

Дорожные чеки стали первой реальной альтернативой наличным деньгам, обладающей при этом рядом преимуществ. Считается, что толчком к их изобретению послужила поездка президента компании American Express Джея Фарго в Европу в конце XIX века. Он имел при себе традиционные кредитные письма (аккредитивы), которые позволяли получить кредит под гарантии банка, выдавшего такой документ.

К своему большому неудовольствию Фарго обнаружил, что получить наличные по кредитным письмам крайне трудно, особенно за пределами крупных городов. По возвращении в Америку он поручил одному из своих сотрудников, Марселлусу Берри, придумать более удачное решение, которое устранит риск потери денег и не будет связано со значительными сложностями при обналичивании во время путешествий и деловых поездок. Берри довольно быстро справился со своей задачей: в 1891 году American Express выпустила первые дорожные чеки номиналом в 10, 20, 50 и 100 долларов.

Появившись на рынке финансовых услуг, чеки быстро завоевали широкую популярность по обе стороны Атлантики. Они стали одним из самых надежных и удобных в обращении платежных документов. Чеки невозможно использовать без подписи владельца, кроме того, в случае их потери или кражи достаточно сообщить об этом в сервисную службу American Express и серийные номера чеков будут немедленно заблокированы, что не позволит обналичить чеки постороннему человеку. Утраченные чеки восстанавливаются.

В России дорожные чеки появились сразу после их изобретения. Революция 1917 года вынудила American Express на некоторое время закрыть свои российские представительства, однако вскоре сотрудничество возобновилось: по договору с советским правительством компания вернулась к обслуживанию денежных переводов и занялась развитием туризма. Во времена «застоя» чеки принимали в гостиницах и ресторанах, ориентированных на иностранцев, а также выдавали советским гражданам, отправлявшимся в командировки за рубеж. После развала Советского Союза дорожные чеки стали более доступными и популярными.

С появлением дебетовых и кредитных денежных карт дорожные чеки начали выходить из обихода.