Исследователи проанализировали ДНК трех початков, найденных археологами во время раскопок. Они пришли к выводу, что люди стали выращивать кукурузу около 9000 лет назад. И тогда эта культура была практически непригодна для пищи.

Фото №1 - Стало известно, когда наши предки начали сажать кукурузу

Прообраз современной кукурузы — растение теосинте, початки которого размером с мизинец содержат горсть очень твердых семян. Процесс «одомашнивания» кукурузы начинался в Мексике. Потом ее стали сажать по всей Америке, что помогло увеличить генетическое разнообразие в популяции растения и повысить его урожайность.

В итоге в наши дни кукуруза является второй по продаваемости зерновой культурой в мире (после пшеницы), которая кормит миллиарды людей. Из этого растения делают хлеб, масло и, конечно же, попкорн.