Анализ ДНК полинезийцев и коренных жителей Южной Америки позволил разрешить давние споры о том, могли ли древние жители Южной Америки и островов Полинезии преодолевать тысячи километров через океан и контактировать друг с другом.

Фото №1 - Ученые рассказали о первых контактах между американцами и полинезийцами

Долгое время ученые спорили о том, как первоначально была заселена Полинезия. В новом исследовании специалисты применили для решения этой проблемы генетический подход. Ученые проанализировали ДНК жителей острова Пасхи, а также 17 популяций с полинезийских островов и 15 народов, населяющих тихоокеанское побережье Южной Америки.

Геномный анализ ДНК 807 человек (преимущественно современных людей) позволил обнаружить генетическое родство между полинезийцами и коренными жителями Южной Америки. По мнению специалистов, первые контакты коренных американцев и полинезийцев произошли примерно 800 лет назад, между 1150 и 1230 годами. При этом неизвестно, достигли ли коренные американцы тихоокеанских островов или же группа полинезийцев достигла берегов Америки, после чего вернулась обратно.

Примечательно, что следы американского компонента в ДНК жителей острова Пасхи относятся к более позднему периоду (около 1380 года). Ранее считалось, что именно остров Пасхи стал местом первых контактов между полинезийцами и коренными американцами.