Меркурий обладает значительными запасами льда, выяснили ученые. Это факт кажется парадоксальным, так как эта планета — ближайшая к Солнцу и температура на ее освещенной стороне достигает 430 градусов Цельсия.

Фото №1 - На Меркурии нашли большие запасы льда

Специалисты Технологического института Джорджии представили теорию, которая объясняет это явление. Оказывается, что на Меркурии есть не только чрезвычайно горячие места, но и крайне холодные: там, куда солнечные лучи не попадают, царят морозы до –180 градусов. Такой контраст создает условия для химических реакций, позволяющих планете «производить» собственную воду, пусть и в небольших количествах.

Ученые заключили, что этот процесс начинается благодаря солнечному ветру — потоку частиц (в основном протонов), который «обрушивается» на поверхность. Частицы вступают во взаимодействие с минералами и образуют гидроксильные группы (соединения, в которых атомы водорода и кислорода связаны ковалентной связью). В условиях сильного нагрева гидроксилы высвобождаются из молекул и, взаимодействуя друг с другом, образуют новые молекулы водорода и воды. Большинство из них либо улетучивается в космос, либо распадается. Но небольшая часть успевает «мигрировать» в приполярные кратеры, где всегда царит тень (и, соответственно, сильнейший холод). Там-то и образуются ледники, которые сохраняются на одном месте миллиарды лет.

Исследователи считают, что на Меркурии может находиться более 10 миллиардов тонн воды, в замороженном состоянии.