Якутская школьница Ангелина Садовникова нашла на берегу реки Тирехтях (среднее течение Индигирка) мерзлую мумию ископаемого грызуна. Несколько коллективов российских ученых вместе с коллегами из США изучили находку и рассказали о древнем звере.

Фото №1 - Якутская школьница нашла мумию лемминга в вечной мерзлоте

Находка была сделана в 2016 году. Биологи из Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН и Северо-Восточного федерального университета им. М.К. Аммосова исследовали тушку с помощью компьютерной томографии и по строению зубов установили близость ископаемого грызуна современному сибирскому леммингу (Lemmus sibiricus) .

Радиоуглеродная датировка по шерсти из фрагмента шкуры мумии, проведенная в Центре коллективного пользования Института географии РАН (Москва) и Университета Джорджии (Атенс, США), позволила установить возраст находки: 41 305–41 885 лет.

Находки мумифицированных останков позднеплейстоценовых грызунов в многолетнемерзлых породах довольно редки. Ранее на территории Якутии были найдены три мумии берингийских сусликов Urocitellus parryii (возрастом около 29,5 тысячи лет), пять мумий американских узкочерепных полевок Mynomes (Vocalomys) miurus egorovi (около 37 тысяч лет) и мумия копытного лемминга Dicrostonyx sp. (более 50 тысяч лет). Кроме того, мумифицированная тушка берингийского суслика возрастом более 47 тысяч лет была найдена на Юконе в Канаде.

Мерзлая мумия лемминга рода Lemmus обнаружена и исследована впервые. Также ее изучение впервые показало возможность применения методов ДНК-штрихкодирования (молекулярной идентификации, позволяющей по коротким генетическим маркерам ДНК определять принадлежность организма к определенному виду) для палеогенетического исследования мумифицированных останков плейстоценовых животных.