Джонатан Мартин (Jonathan Martin) из колледжа Нортленда (США) изучал лишайники в лесах Висконсина. В ходе исследования он подсвечивал растения ультрафиолетовым фонариком. Услышав шорох из птичьей кормушки, он направил фонарь в сторону звука. В кормушке сидела летяга, и в ультрафиолете ее шубка испускала розовое свечение.

Фото №1 - Белки-летяги научились светиться в ультрафиолете

Изучив 135 музейных образцов различных видов беличьих, Мартин вместе со специалистами из Техасского университета обнаружил, что розовое флуоресцентное свечение в ультрафиолетовом свете испускают исключительно американские летяги (род Glaucomys) . В Северной Америке обитает три вида летяг, и все они отнесены к роду Glaucomys . Другие виды беличьих, обитающих в Северной Америке, не светились в ультрафиолете. Исследователи не знают, почему мех летяг приобретает розоватый оттенок. Возможно, это помогает грызунам узнавать друг друга или избегать хищников.