Обработка данных, полученных автоматической межпланетной станцией «Кассини», позволила ученым пересмотреть взгляды о возрасте колец Сатурна.

Фото №1 - Назван возраст образования колец Сатурна

Оценка гравитационных сил планеты позволила определить массу колец (около 15 квинтиллионов килограммов, что примерно в пять тысяч раз меньше массы Луны) и их возраст. Согласно расчетам, кольца образовались менее 100 миллионов лет назад. По словам ученых, высока вероятность того, что кольца появились всего 10 миллионов лет назад.

Возраст планеты составляет около 4,5 миллиарда лет. Следовательно, большую часть своего существования Сатурн провел без своего знаменитого атрибута. Как отмечают специалисты, Сатурн мог обзавестись кольцами во времена, когда на Земле жили динозавры. Ранее считалось, что концентрические образования изо льда и пыли появились вокруг планеты гораздо раньше.