Экологи выпустили около 1436 игуан вида Conolophus subcristatus на остров Сантьяго. Таким образом ученые пытаются возродить вид, описанный Чарлзом Дарвином и исчезнувший с острова Сантьяго около 200 лет назад. Попытка возродить популяцию игуан стала возможной, после того как остров очистили от инвазивных видов.

Фото №1 - Игуаны вернулись на один из крупнейших Галапагосских островов

Кошки, собаки, крысы, дикие свиньи, козы и ослы сделали невозможной жизнь игуан на острове Сантьяго уже в первой половине XIX века. Завезенные людьми животные охотились на молодых игуан, поедали их яйца и конкурировали за еду. С 2000 года экологи вывозят животных из Сантьяго в надежде восстановить былую экологическую славу одного из крупнейших Галапагосских островов. В 2004 и 2006 годах остров получил статус острова, свободного от свиней и коз. После этого стал возможен следующих шаг: возвращение игуан. Животных отловили на небольшом необитаемом острове Симор, также входящим в состав архипелага.

За адаптацией игуан на острове будут следить специалисты по охране природы. Ученые надеются, что игуаны, попав в естественные для них условия, будут процветать на острове и возродят экологический цикл, нарушенный их долгим отсутствием. Сухопутные игуаны питаются растениями и разносят семена.