Последний умер в зоопарке в 1936-м: в Австралии готовятся «воскресить» сумчатого волка
Фото
Science History Images / Alamy
Последний умер в зоопарке в 1936-м: в Австралии готовятся «воскресить» сумчатого волка
Фото
Chris Dorney / Alamy

Сумчатый волк, или тилацин, был единственным сумчатым хищником на Земле. Животное обитало в Австралии и на соседних островах. Но появление здесь европейцев привело к резкому сокращению популяции, последний представитель вида скончался в 1936 году.

Теперь австралийские генетики задались целью возродить вымершего хищника с помощью технологий генной инженерии, об этом пишет Washington Post.

В течение многих миллионов лет Зеленый континент пребывал в изоляции, поэтому здесь сформировалась уникальная среда, появились первые примитивные млекопитающие: утконосы и сумчатые.

Белые колонизаторы оказались не только заядлыми охотниками, но и принесли на острова сельское хозяйство и привезли домашних животных. Все эти факторы привели к стремительному исчезновению некоторых представителей фауны.

Так, не стало плоскохвостого попугая и нескольких бандикутов. Сумчатый волк продержался сравнительно долго, но в итоге и он остался только на кадрах старой кинохроники.

Последний умер в зоопарке в 1936-м: в Австралии готовятся «воскресить» сумчатого волка
Сумчатый волк в Берлинском зоопарке в 1933 году
Фото
Pictorial Press Ltd / Alamy

Внешне хищник был похож на собаку, его длина составляла до 1,3 метра, не считая полуметрового хвоста. На его спине красовались прямые черные полосы, поэтому сумчатого волка также называли тасманийским тигром.

Волк сохранил уникальные черты эволюции доисторических сумчатых. Он мог разевать пасть на 90 градусов, а брюшную сумку носили не только самки, но и самцы, которые прятали в ней свои половые органы. На черно-белых кадрах кинохроники можно увидеть, что животное существенно отличается от современных своими повадками.

Тилацин был самым крупным хищником в Австралии, Новой Гвинее и Тасмании до тех пор, пока человек и его питомцы не привели к сокращению численности. Последний представитель вида умер в зоопарке на острове Тасмания в 1936 году.

Последний умер в зоопарке в 1936-м: в Австралии готовятся «воскресить» сумчатого волка
Фото
Universal Images Group North America LLC / Alamy

Недавно биологи из Мельбурнского университета, которые давно мечтали увидеть своими глазами древнего хищника, получили на исследования щедрый грант в $5 млн. Профессор Эндрю Паск и его коллеги стремятся «превратить научную фантастику в реальность». Мотивацией служит не столько любопытство, сколько желание сохранить вымирающие виды.

Возродить сумчатого волка собираются с помощью клеточного материала его ближайшего живого родственника — узконогой сумчатой мыши. Затем ученым предстоит вывести зародыша тилацина и поместить его в тело крупного сумчатого — например, пятнистой сумчатой куницы. Процедуру нужно будет повторить много раз, чтобы вывести популяцию, которая сможет жить в диких условиях. Это, кстати, не первая попытка восстановить вид.