Как выяснили ученые, неприятный запах Aristolochia microstoma привлекает мух из рода Megaselia (семейство Phoridae). Эти мухи откладывают яйца в трупах насекомых. Приняв запах растения за запах мертвого насекомого, мухи забираются в цветок и опыляют его. По словам специалистов, от 4 до 6% цветущих растений «обманывают» насекомых с помощью запаха и цвета.

Фото №1 - Найдено растение, пахнущее мертвыми насекомыми
Фото
T. Rupp, B. Oelschlägel, K. Rabitsch

«Известно, что многие виды Aristolochia привлекают мух, имитируя запах падали или фекалий млекопитающих, гниющих растений или грибов, — рассказал один из авторов исследования Томас Рупп (Thomas Rupp). — Но наше любопытство вызвал вид A. microstoma, известного только в Греции. В отличие от других Aristolochia с их эффектными цветками, A. microstoma имеет незаметные коричневатые цветы, которые лежат на земле среди опавших листьев или камней. Цветы источают неприятный запах падали, который заметен людям на небольшом расстоянии».

Ботаники установили, что цветы из A. microstoma излучают необычную смесь летучих веществ, которая включает алкилпиразины, которые редко производятся цветущих растений. Они обнаружили 16 соединений, в том числе летучие молекулы, содержащие азот и серу. Среди основных «ингредиентов» были олигосульфиды, продуцируемые многими видами растений, опылителями которых являются падальщики или летучие мыши. Получившийся ароматический «коктейль» имитирует запах мертвых насекомых.

Использованы материалы Phys.org