Каша во рту: сколько звуков «в» и «ф» в 72 языках планеты

Американские ученые подсчитали частоту звуков «в» и «ф» в 72 языках планеты.

Зачем это сделано?

Антропологи и лингвисты The University of Miami во Флориде связали кулинарные пристрастия разных народов с их речевыми особенностями. Как оказалось, «мягкая» диета, в которой присутствуют супы, пюре и каша, способствует тому, что верхние передние зубы находят на нижние. Из-за этого людям легко дается произношение так называемых лабиодентальных, то есть губно-зубных согласных (в русском языке это «ф» в слове «факт» и «в» в слове «вар»). А для народов, придерживающихся питания охотников-собирателей, изобилующего недробленым мясом, сырыми овощами и фруктами, характерен прямой прикус, когда резцы соприкасаются режущими краями. Поэтому частота лабиодентальных звуков у таких народов гораздо ниже.

Для расчета использовали несколько альтернативных подходов, чтобы избежать влияния заимствований слов из одного языка в другой. Так, чтобы доказать, что именно прикус влияет на использование губно-зубных согласных, ученые проанализировали речь знаменитых англоговорящих мужчин с разным прикусом. Оказалось, что Фредди Меркьюри, с его аномальным прикусом, действительно, вставлял в речь лабиодентальные согласные чаще, чем требуется.

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 2, март 2021