Игры разума: в сетях космической паутины

Исследователи заставили пауков плести паутину в невесомости.

Зачем это сделано?

В обычных условиях пауки плетут асимметричную паутину, центр которой смещен вверх. А если изменить гравитацию? Уже были эксперименты, где паукам цепляли на тело грузики или заставляли их плести паутину во вращающейся камере. И теперь их отправили в космос.

Вот тут-то оказалось, что сила тяжести не так важна, как освещение. Пауки, плетущие свои сети на космическом корабле в невесомости, стали делать их симметричными, а в освещенных боксах — приближать центр паутины к источнику освещения.

Это стало полнейшей неожиданностью для ученых и, главное, породило еще вопрос: зачем паукам понадобилось эволюционно развить дублирующую систему ориентации в пространстве на случай, если «датчики» гравитации откажут?

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 1, февраль 2021