Фото №1 - Ватусси

Класс — млекопитающие
Клада — китопарнокопытные
Отряд — парнокопытные
Подотряд — жвачные
Семейство — полорогие
Высота в холке — до 1,3 м
Вес — от 410 до 730 кг
Продолжительность жизни — до 20 лет
Ареал изначальный — Восточная Африка (расселен по всем континентам)

Для этого африканского животного размер действительно имеет значение. Непропорционально большие рога, весящие 90–100 килограммов, спасают быков от перегрева. Такое приспособление незаменимо в африканской саванне, где температура днем может достигать +50 °С. Рога подобны радиатору: их костный стержень пронизан сетью капилляров. Циркулирующая по ним кровь охлаждается потоками воздуха и расходится по всему телу, понижая его температуру. Чем больше площадь «радиатора», тем быстрее процесс охлаждения. У взрослого быка рога могут достигать 2,4 метра в длину и чуть менее метра в обхвате. Это весомый аргумент для хищников, не решающихся напасть на гигантов. Уязвим лишь безрогий молодняк. Но у взрослых животных есть способ защитить потомство: вечером стадо укладывается спать кругом, образуя плотное кольцо и выставляя наружу, словно пики, огромные рога. За этим «частоколом» и ночуют телята.

Фото: iStock

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 8, август 2016