Российские майские праздники с точки зрения истории совсем еще юны , а вот сама традиция праздновать окончательную победу лета над морозами стара как мир: людям всех времен в принципе свойственно радоваться хорошей погоде и теплым дням. Причем в большинстве европейских стран , несмотря на их различия, майские торжества во многом совпадали , как совпадали нужды и надежды всех горожан и крестьян .

Фото №1 - Бельтайн, Вальпургиева ночь и другие майские радости

Духи и ведьмы

Фото №2 - Бельтайн, Вальпургиева ночь и другие майские радости

Один из самых известных майских праздников имеет кельтское происхождение . Это знаменитый Бельтайн — так в ирландском и шотландском языках называют, кстати, не только праздник, но и весь май вообще. Как и осеннему Самайну , празднику придавалось огромное мистическое значение : в день перехода из одного сезона в другой границы между человеческим и потусторонним миром истончаются , и сквозь них может просочиться что-нибудь невероятное . Правда, в отличие от мрачного Самайна , на Бельтайн в наш мир проникают в основном духи и боги с добрым нравом — все-таки они приносят за собой лето . Чтобы ритуально очиститься от прошлогодних бед и обновиться к новому сезону, на Бельтайн разжигали костры и прыгали через них, а заодно проводили между кострами скот . Это сразу напоминает о славянском Ивановом дне (вот только по времени эти праздники не совпадают), а заодно и о Вальпургиевой ночи .

Пока кельтские друиды прогоняли потусторонних злых духов , в германских странах начинали ритуальную охоту на окрестных ведьм , и майские костры жгли с инквизиторской целью . Очевидно, чтобы избежать участи европейских товарок, славянские ведьмы слетались в конце апреля отпраздновать наступление лета в какие-нибудь недоступные простым смертным места. Например, на знакомую всем Лысую гору .

Впрочем, злые силы ежегодно так или иначе терпят поражение, а обычные люди находят способы это отпраздновать .

Майские деревья и кусты

Фото №3 - Бельтайн, Вальпургиева ночь и другие майские радости

В Германии до сих пор существует веселая традиция устанавливать майское дерево — ствол, украшенный лентами, цветами, дисками или иными предметами. Способ украшения и внешний вид дерева в разных регионах отличается , но суть одна и та же: это символ победы добрых сил над злыми и, соответственно, лета над зимой . Дерево проносится по улицам города и устанавливается на главной площади . Установить столб традиционными методами непросто : пока ловкие добровольцы пытаются уравновесить дерево с помощью лент, другие над ними потешаются . Но самое интересное начинается ночью , когда майское дерево могут украсть , причем и в наше время, несмотря на серьезную охрану. Единственное условие традиции: дерево должно быть демонтировано точно тем же способом, каким оно устанавливалось , то есть нельзя просто так взять и пригнать подъемный кран, если его не было при установке.
Чтобы вернуть праздничный столб , властям приходится заплатить вору выкуп — как правило, бочонок пива , который позже распивается и владельцами, и ворами совместно. Несколько лет назад бургомистр австрийского Линца решил бросить вызов традициям, отказался платить похитителям выкуп и установил второе дерево . Но скупой, как известно, платит дважды: новое дерево тоже похитили в ночь на третье мая.
Подобные майские деревья в том или ином виде устанавливались также в городах Чехии, Словакии, Скандинавии и даже России . Чаще всего в роли майского дерева выступала береза . Но этим древесная роль на майские праздники не исчерпывалась. Кельты украшали дом или сад майским кустом из рябины (рябина охраняет от духов-сидов), шведы на первое мая стегали той же рябиной или ореховым прутом коров , правда, уже не чтобы защититься, а чтобы бог Громовник подарил коровам побольше молока .

Короли мая

Фото №4 - Бельтайн, Вальпургиева ночь и другие майские радости

Еще одна старая традиция — выбирать хозяев праздника . В Англии выбирались майские король и королева , в Германии — майские граф и графиня , в Чехиикраль и кралька . Наряды всех этих майских монархов украшены ветками и листьями , также как и короны. Функция у таких людей была одна и та же: олицетворять собой богов лета и плодородия , вернувшихся после долгой зимы и принесших с собой благоденствие .
Все эти языческие праздники со временем видоизменялись , они меняли имена с приходом христианства и теряли сакральный смысл с наступлением научного прогресса, пока не превратились в забавные традиционные фестивали или забавы. Однако суть за прошедшие века не поменялась: люди больше не поклоняются летним богам , но зато сохранили майские выходные . Они больше не сжигают злых ведьм , но вот привлечь в жизнь удачу все еще не прочь. Так что некоторые весенние традиции могут украсить и российский , совершенно не языческий праздник труда . Например, можно подарить любимым маленькое украшенное лентами деревце , как делают в Рейнланде . Или украсить дом свежими цветами. Или просто добавить в чай травы , чтобы провести уютный вечер, — говорят, в первые майские дни травы наполняются целебными свойствами .

Главное — помнить, что во все времена эти дни служили праздником обновления и наступления нового цикла. Так что это может стать хорошим временем для новых надежд и начинаний .