Хронограф
18152229
29162330
310172431
4111825
5121926
6132027
7142128

<декабрь>

Путеводители

Самый страшный зверь

Ни одно из известных науке животных не убивает без причин или забавы ради. Так поступают только люди

Если настроение большинства зверей можно определить по движению ушей, носа, хвоста, губ, морщинок на мордочке, то бурый медведь (Ursus arctos) не таков — его мимика крайне бедна. Маленькие прищуренные глазки, неподвижные уши, гладкий нос — понять, «улыбается» медведь или готовится к атаке невозможно. Фото автора

Ученые, исследующие перемещение акул в Арктических водах, обнаружили этим летом в желудке гренландской акулы челюсть молодого медведя. Ничего подобного раньше не находили, и поэтому тут же возник спор: был ли медведь жив, когда акула его поймала, или же она закусила падалью. В первом случае у акулы есть полное «право» отобрать титул «самого главного хищника» Арктики у белого медведя. А коли так, то и жителям холодных регионов теперь стоит опасаться акул больше, чем медведей.

В действительности в такой находке нет ничего странного. Акулы вечно голодны и вечно в поиске, они «метут» на своем пути все подряд, и живое, и мертвое. Чего только не находили в свое время в их желудках — мешочки с золотом, клетки с трупиками кур, собак в намордниках, человеческие руки, ноги, черепа и даже взрывчатку.

О том, как легко акулы расправляются с добычей, рассказывают в своей книге «Тени в море» океанолог Гарольд Мак-Кормик и журналист Том Аллен:

В 1959 году, в Кении, мучимый жаждой слон вошел в море, направляясь, по-видимому, к островку, где он надеялся найти воду. Но до островка он не доплыл. Его окружили огромные акулы и разодрали буквально на клочки. Рыбаки, бывшие свидетелями этого кровавого пиршества, не могли определить вид акул, но, скорее всего, это были большие белые акулы, не упускающие случая утвердить свое превосходство над любым живым существом, оказавшимся на их пути.

Хотя при слове «акулы» так и представляешь себе беспечных австралийских или американских серфингистов, «рыбы-людоеды» обитают не только в теплых морях. Скажем, в Беринговом море встречается тихоокеанская полярная акула (Somniosus pacificus), а вышеупомянутая гренландская полярная акула (Somniosus microcephalus) заходит в Баренцево и Белое моря. Эта крупная (до 6,5 м) арктическая акула — родня известной многим черноморской акулы-катрана (Squalus acanthias, около 1 м длиной) — обе они принадлежат к семейству колючих акул. Более того, с изменением климата акулы, косатки и некоторые другие хищники все дальше продвигаются на север, где раньше для них было слишком холодно.

Браконьеры и подводные охотники любят рассказывать небылицы о нападениях «китов-убийц». Но если косатки и окружают иногда лодки, то лишь забавы ради, а не для охоты на человека. Эту их любовь к играм тренеры использует при обучении в океанариумах. Однако неволя сильно сокращает им жизнь: в среднем косатки живут в океанариумах 6 лет, а в природе средняя продолжительность жизни самок — 70–90 лет, а самцов — 60. Фото (Creative Commons license): Mike Powell

Конечно, белых акул (Carcharodon carcharias) не сравнить размерами с катраном — длина тела «белой смерти» достигает 8–12 м, именно поэтому в разного рода рейтингах «самых опасных животных мира» её ставят на первые места. Но сейчас белая акула довольно редко встречается с человеком, гораздо проще встретить другого записного «людоеда» — тигровую акулу (Galeocerdo cuvieri).

Глубокое синее море

Рейтинги самых-самых всегда будоражат умы, но давайте попробуем разобраться, кто тут и вправду опасен, а кто — не очень.

Белый медведь обязательно фигурирует в таких рейтингах, поскольку это очень сильный хищный зверь — он способен снести человеку голову одним взмахом лапы. Однако случаи нападения белых медведей на человека единичны и связаны с разрушением его среды обитания.

Обычно на первое место среди самых опасных животных ставят… комара. Малярия, желтая лихорадка и другие болезни, переносимые комарами из рода анофелес (Anopheles), убивают два–три миллиона человек в год, в то время как смерти от нападения акул редки. Так, в 2000 году отмечено 79 нападений акул, 11 из них — фатальных. В 2005 и 2006 — 61 и 62 случая нападения соответственно, а общее количество смертей за два года — 4. Из этих нападений большинство произошло в США. Кстати, люди вылавливают ежегодно около 40 миллионов акул. Большинство акул предпочитают питаться рыбой, моллюсками и прочей мелочью, но некоторые виды специализируются на тюленях и даже нападают на доски для серфинга, приняв их за животных.

Кто мог бы расправиться с человеком легко и быстро, так это косатка (Orcinus orca), однако её совершенно незаслуженно называют «китом-убийцей». Это высокоразвитое млекопитающее в отличие от рыбы — акулы (пусть даже длина этой «рыбки» 11 метров) не только легко отличает морского котика от человека, но и учит своих детенышей необычным приемам охоты. Так, некоторые косатки во время охоты умеют выбрасываться на берег вслед за добычей. Это очень опасно, и у мам-косаток уходит много времени на обучение детенышей.

Акула же не способна выпрыгнуть на берег и схватить зазевавшегося зверя (или человека). Интересно, что в неволе во время немногочисленных инцидентов косатки пускали в ход не свои острые зубы, а калечили людей, просто навалившись своим весом. Такое случается, если слишком частые представления в океанариуме вызывают у животных усталость и стресс.

В морях, даже якобы кишащих акулами, настоящая опасность грозит человеку вовсе не со стороны чудища вроде героини фильма «Челюсти», а со стороны маленьких и красивых существ вроде медуз, физалий — «португальских корабликов» (Physalia physalis), рыб с ядовитыми шипами и яркоокрашенных голубых кольчатых осьминогов (Hapalochlaena lunulata). Прежде чем нырнуть в эту чуждую для человека среду, необходимо хорошенько изучить морских животных или же просто соблюдать правило — никого не трогать, как бы красиво и дружелюбно он не выглядел.

Многие медузы совершенно безобидны, и к ним можно прикасаться в воде. Но человеку, не знакомому с морской биологией, необходимо избегать контакта с любыми живыми существами. От прикосновения щупалец некоторых кубомедуз (например, морской осы), человек может умереть в считанные секунды. Фото (Фотобиблиотека ВС): Julia Smirnova

Смертельно опасные медузы — «морские осы» (Chironex fleckeri, яда одной медузы достаточно, чтобы убить 60 человек) — встречаются в Австралии, но даже когда их слишком много возле берега, люди продолжают купаться. Почему? Они нашли простой способ избежать смертельного соприкосновения — нужно облачиться с ног до головы в одежду из того материала, из которого изготавливают женские капроновые колготки с лайкрой, — он защитит от прилипания к коже ядовитых щупалец. Некоторые умельцы с успехом шьют такие костюмы из нескольких пар колготок.

В теплых морях обитают и змеи, яд которых во много раз сильнее яда наземных пресмыкающихся, поэтому морские крайты, или ластохвосты (Hydrophis belcheri) частенько попадают в рейтинги самых опасных. Однако их зубы расположены глубоко в пасти, и в большинстве случаев морские крайты не способны укусить человека. Но если дайвер попробует их поймать, растопырив при этом пальцы, кожа между пальцами как раз послужит отличной мишенью для зубов.

В любом случае, при попадании в море у человека гораздо больше шансов просто утонуть, чем погибнуть от укуса змеи или оказаться в пасти акулы.
А теперь выйдем на берег и посмотрим, кто же там самый страшный зверь.

Пьяному слону человек не товарищ

Одни ставят на первое место льва, другие — буйвола, третьи — слона, и каждый по-своему прав. Несмотря на многочисленные книги и кинофильмы о кошках-людоедах, эти звери не так уж и кровожадны. Фильмы вроде «Призрака и Тьмы» о львах-людоедах основаны на реальных историях всего лишь нескольких обезумевших больших кошек, потревоженных строителями железной дороги.

Обычно здоровый лев при виде человека просто убегает. Так же поступает и леопард, хотя самый известный людоед прошлого века как раз представитель этого вида. Леопард из индийского Рудрапраяга унес 125 жизней за 8 лет, пока его не убил в 1926 году знаменитый охотник Джим Корбетт (Jim Corbett, 1875–1955), автор книги «Леопард из Рудрапраяга». Если льва-людоеда обычно быстро находят и отстреливают, то леопарда никто не мог выследить. Это настолько сообразительное и ловкое животное, что можно всю жизнь прожить рядом с ним в джунглях и ни разу его не увидеть.

В отличие от тигров, львов, леопардов и пум, снежный барс, или ирбис (Uncia uncia) почти никогда не нападает на человека. Даже раненый и загнанный на край обрыва, он предпочтет пятиться назад, в бездну, а не прыгнуть на охотника. Это робкое животное занесено в Красную книгу. В мире (горы России, Тибета, Киргизии, Афганистана, Таджикистана) осталось около 4–7 тысяч ирбисов, в зоопарках живут около 600. Фото автора

В связи с этим хочется надеть на него корону самого-самого, но вездесущая статистика свидетельствует — ежегодно люди гибнут в основном от нападения травоядных, а вовсе не хищных. Конечно, эти травоядные не выслеживают людей и не охотятся на них, они всего лишь обороняются. Раненый буйвол способен растоптать охотника, сравняв его с землей, мама-бегемот, защищая свое дитя, легко переворачивает лодку и протыкает человека клыками, а подслеповатый и чрезвычайно нервный носорог атакует все, что покажется ему подозрительным — от маленькой лягушки (слишком громко квакала!) до большого человека с ружьем.

Но самый опасный, это, пожалуй, слон. Хотя зрение у него тоже неважное, он обладает необычайно развитым интеллектом и с легкостью отличает человека от других существ. Об умственных способностях слонов ходят легенды, особенно меня поразил в свое время рассказ натуралиста и знатока Африки Жан-Пьера Халле (Jean-Pierre Hallet, 1927–2004) в интереснейшей книге «Китабу о животных». Халле однажды увидел слона-калеку, без хобота. С таким ранением любой слон — не жилец, но этот слон жил себе припеваючи:

Сначала все слоны подходили по очереди к своему другу-калеке и протягивали ему пучки веток с листьями… Он же с готовностью открывал рот. Стараясь накормить его первым, два слона даже столкнулись друг с другом… Какое-то время он жадно глотал, а потом крепко сжал рот и отказался от веток, отрицательно покачав головой. И только тогда его друзья стали есть сами.

Понятное дело, что такое развитое животное при желании способно придумать целый план по убийству охотника. Если же слоны проникли ночью на плантацию, чтобы похитить фрукты (к этому их вынуждает разрушение среды обитания), а дерзкие сторожа набросились на них с палками, слоны будут защищаться. Несчастные случаи со слонами происходят не только в дикой природе, но даже в цирках и зоопарках.

Это животное попросту слишком крупное и сильное, ему достаточно одного неловкого движения, чтобы убить крокодила, льва или человека. Так, в Индии и Бангладеш слоны повадились воровать у людей рисовое пиво, в результате пьяные животные затаптывают от 10 до 100 человек в год.

Этот молодой африканский слон при виде фотографов решил их попугать и бросился к автомобилю. Однако метров за пять передумал и вернулся обратно. Обычно слоны не нападают на человека, если тот ведет себя «скромно». Известны случаи, когда туристы буквально размахивали фотокамерами перед носом у слона, после чего наглецы оказывались в больнице. Фото (Фотобиблиотека ВС): Игорь Гущин

Как ни странно, плечом к плечу со слонами в списках самых опасных животных идут обезьяны — в особенности шимпанзе, макаки и павианы. На мой взгляд, это неверно, поскольку обезьяны, хотя и отнимают у людей сумки, документы, еду, да ещё и кусаются при этом, вовсе не стремятся убить человека. Нашествия обезьян в Индии, где сами же люди и прикормили их, доставляют много проблем, но настоящие трагедии случаются крайне редко. Например, два года назад шимпанзе, пытаясь удрать из питомника в Сьерра-Леоне в Западной Африке, убили одного человека и ранили нескольких.

Страшнее «Бэмби» зверя нет

Многие называют самым-самым опасным наземным хищником крокодила. В какой-то мере это справедливо — словно в отместку за то что человек убивает несколько тысяч крокодилов в год, сами крокодилы при случае тоже не прочь закусить человеком. Так, в этом году сорок человек было убито крокодилами на озере Виктория в Африке, а в прошлом году здесь же погибли тридцать человек. Чаще всего это происходит с зазевавшимися рыбаками и детьми, беспечно играющими на берегу.

Между прочим, когда в прошлом веке в некоторых районах Африки пытались истребить крокодилов, хищные рыбы — любимое блюдо крокодилов — размножились в невероятном количестве и съели всех мелких рыб, которыми привыкли питаться аборигены. В результате люди страдали от голода.

Интересно, что некоторые случаи нападения заканчиваются не смертью, а лишь ранением. Неповоротливый крокодил не приспособлен для охоты на человека — если человек не плывет, а стоит вертикально, рептилии непросто его схватить, а если крокодил и поймал человека, то не может проглотить — приходится тащить жертву на дно и ждать, когда она захлебнется, после чего можно неспешно разделить её на мелкие куски.

При всей своей неповоротливости крокодил способен к стремительным броскам, развивая на коротких дистанциях скорость до 30 км/ч, поэтому туристов в парках не подпускают к этим «монстрам» слишком близко. На Шри-Ланке я видела нескольких болотных крокодилов (Crocodylus palustris kimbula) такого размера, что они казались мне доисторическими чудищами. Мои попытки подкрасться к ним поближе были тут же пресечены работниками парка, что, наверное, правильно.

Вот, пожалуй, самый свежий пример того, что бывает, когда человек сам лезет в пасть к животному: в конце августа крокодил, живущий при храме Кхан Джахан Али (Khan Jahan Ali) в Бангладеш и привыкший питаться жертвенными курами, неожиданно съел молодого паломника, который специально зашел в пруд, чтобы попросить у священного животного благословения.

Хотя в Москве и ходят байки о гигантских крокодилах, обитающих в городской канализации, для нас крокодилы, змеи и львы — опасность явно не актуальная (исключение — если человек живет в местах скопления гадюк и у него аллергия на их яд, или человек пытается заняться самолечением после укуса змеи). Даже смертельно ядовитых пауков в средней полосе России нет, и можно спокойно запустить себе на руку любого паука, которого вы встретите в лесу. Только в Крыму и на Кавказе стоит быть внимательнее и не разгуливать босиком в местах обитания каракурта (Latrodectus tredecimguttatus) — черного в красных пятнышках паука, чей яд и правда может быть смертелен, если не прижечь место укуса сразу же горящей спичкой и не раздобыть сыворотку.

Лоси (Alces alces) настолько пугливы и осторожны, что подобраться к ним в природе близко почти невозможно. Но когда приходит время сезонной миграции, лоси смело переходят трассы. Даже если на дороге стоит знак, предупреждающий о выходе диких животных, водители редко обращают на него внимания. Результаты столкновения с самыми крупными современными оленями (длина тела до 3 м, масса до 600 кг!) нередко фатальны. Фото (Фотобиблиотека ВС): Елена Карпухина

Медведей и волков найти непросто, так что самая главная опасность у нас — это кабаны и лоси. Недаром раньше на Руси ходила поговорка — «На медведя идешь — соломки бери, на кабана идешь — гроб тащи», а в некоторых регионах слово «кабан» заменяли на «сохатый». Бывают случаи, когда лосиха, защищая детеныша, или лось в период гона преследуют человека, пока он не заберется на дерево, а потом караулят его целый день.

В Канаде, Финляндии и некоторых штатах США тоже самый опасный зверь не медведь гризли, а травоядное — лось или олень. В одном только штате Мичиган в год происходит около 67 700 столкновений с оленями на дорогах, часть из которых — фатальна.

Конечно, всех опасностей и хищников, которые подстерегают человека в дикой природе, не перечислить — это и «пчелы-убийцы» (Apis mellifera scutellata), которых человек сам же и завез из Африки, и бешеные лисы, и раненые тигры, и даже вороны, защищающие своих птенцов. Однако все эти нападения — обычные несчастные случаи, потому что животные не питают какого-то особого пристрастия к человеческой крови и уж конечно не убивают забавы ради или чтобы сделать из кожи жертвы модные туфельки.

Если вы встретите вечером в лесопарке зверя, то почти наверняка он убежит, главное — не провоцировать его и не паниковать, потому что убегающий объект пробуждает у хищника (даже у домашней собаки) инстинкт «поиграть в догонялки». Если же вы встретите вечерком в том же лесопарке человека, трудно предсказать, чем это закончится…

Ольга Кувыкина, 03.09.2008

 

Новости партнёров