Британцы были первыми из европейцев, кто нашел зверька в Китае. Томас Хардвик хотел оставить одно из имен, которым называют его местные жители, — «уа», или «пунья». Но шесть лет тянул с публикацией работы, и славу первооткрывателя перехватил француз Фредерик Кювье.

Малая панда: милый зверь с трудной судьбой
Фото
Azoor Wildlife Photo / Alamy via Legion Media

Он назвал зверя блистающей кошкой (Ailurus fulgens по-латыни). Однако имя «пунья» прижилось и позже трансформировалось в «панду». А когда в начале ХХ века найденного в Китае же черно-белого медведя тоже назвали пандой (на самом деле он не из семейства пандовых), рыжему зверю добавили приставку «малая». Видимо, из-за этой неразберихи англичане чаще называют зверя «огненной лисой» (firefox).

Малая панда: милый зверь с трудной судьбой
Фото
Legion Media

ЗООСПРАВКА

Малая панда

Ailurus fulgens

Тип — хордовые
Класс — млекопитающие
Отряд — хищные
Семейство — пандовые
Длина тела — 50–60 см
Длина хвоста — 30–50 см

Забавное продолжение зоологического курьеза — история одно именного интернет-браузера Firefox. Поначалу браузер назывался Phoenix (феникс), потом Firebird (жар-птица) и только в третьей версии стал Firefox’ом. Название меняли потому, что каждый раз оно оказывалось занятым другими компаниями.

Малая панда: милый зверь с трудной судьбой
Фото
Imagebroker / Alamy via Legion Media

Потомство достается малым пандам нелегко. Если условия неблагоприятные — слишком холодно или голодно, — беременность может на время замереть или рассосаться.

Около года подросшее чадо остается с родительницей. Поэтому сначала ученые думали, что панды живут парами или группами. На самом деле большую часть жизни они проводят в одиночестве. Так проще находить еду: основную часть их рациона составляют листья бамбука. А вот спасать шкуру от охотников в одиночку сложнее.

Местные жители горных районов Китая считают шапки из меха малых панд талисманом, гарантирующим счастливую семейную жизнь.

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 7, июль 2013, частично обновлен в июле 2022

Только для читателей «Вокруг света»: получите скидку 50% на сотни тысяч книг на сайте Литрес. Переходите по ссылке и вводите промокод vsveta50. Скидка действует на первую покупку любого количества книг через корзину в течение 1 дня после активации промокода. Акция продлится с 4 по 31 июля 2022 г. Приятного чтения!