Когда у человека исчез хвост?
Краткая схема эволюции человека
Фото
DAVID GIFFORD/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Задолго до того, как человек стал человеком

Отсутствие хвоста характерно для всех человекообразных обезьян. Судя по имеющимся данным, он был утрачен при разделении эволюционных линий человекообразных и мартышковых обезьян или же вскоре после этого.

Ряд находок свидетельствует о том, что это произошло примерно 20–25 млн лет назад: у обитавших в то время проконсулов (крайний левый на картинке) хвостов уже не было. Исчезновение хвоста у человекообразных обезьян связывают с их увеличением в размерах — древние обезьяны перестали перемещаться по деревьям при помощи длинных прыжков, и у них отпала надобность в хвосте, который помогал удерживать равновесие во время таких прыжков.