Почему буквы на клавиатуре расположены именно в таком порядке?
Фото
Thom Lang / Alamy via Legion Media

Вероятно, чтобы не заклинивало машинку

Согласно распространенной версии, автор раскладки QWERTY (первые буквы верхнего ряда), которая используется по сей день, американец Кристофер Шоулз перепробовал около 50 схем размещения букв английского алфавита, пока не остановился на этом варианте. На первых прототипах его пишущей машинки использовалась двухрядная клавиатура, но при быстрой печати рычажки часто сцеплялись по пути к бумаге, что приводило к заклиниванию машинки. Вероятность этого была тем выше, чем ближе располагались нажатые одна за другой буквы (и чем, следовательно, ближе проходили траектории их рычажков).

В своих экспериментах Шоулз перешел сперва к трехрядной, а затем к четырехрядной клавиатуре. Первая версия раскладки QWERTY появилась в 1873 году, а окончательный вид она обрела в 1878 году. Предполагается, что при таком варианте расположения букв частота сцеплений рычажков была минимальной.

Почему буквы на клавиатуре расположены именно в таком порядке?
Прототип машинки Шоулза. Раскладка клавиш почти идентична современной
Фото
George Iles, Public domain, via Wikimedia Commons

Позднее при усовершенствовании машинок скорости рычажков увеличились, и проблема сцеплений отпала, а в компьютерных клавиатурах рычажков вовсе нет. В связи с этим предлагались более удобные для набора текста варианты раскладки клавиатуры, но они не получили распространения, поскольку введение других стандартов потребовало бы переучивания всех владеющих машинописью.

Версию о сцепляющихся рычажках пишущей машинки часто ставят под сомнение. Другая версия гласит, что раскладка QWERTY была создана для удобства работы телеграфных операторов, которые переводили в текст сообщения, закодированные азбукой Морзе.

Есть и еще одно объяснение такой раскладки. Возможно, общепринятое расположение клавиш продиктовано маркетинговыми соображениями: оно позволяет набрать название торговой марки первых пишущих машинок (TypeWriter) при помощи клавиш верхнего буквенного ряда.

Что же касается русскоязычной раскладки ЙЦУКЕН, то она появилась в США в XIX веке. В ней расположение букв связано с частотой их использования: самые используемые буквы расположены ближе к центру, чтобы их было удобно набирать указательными пальцами.