Фото №1 - Что такое литораль?
Фото
Pix / Alamy

Зона прилива

Литоралью (от латинского litoralis — «береговой») называют зону морского дна, которая затопляется во время прилива и осушается во время отлива. Ее ширина может варьировать от нескольких метров до многих километров: все зависит от уклона дна и амплитуды приливно-отливных колебаний. Литораль интересна прежде всего своей необычной фауной: ее обитатели приспособлены и к периодичному пребыванию на воздухе, и к суточным колебаниям температуры и уровня солености, и к изменяемым режимам действия солнечной радиации.

Список обитателей литорали включает разнообразных беспозвоночных и некоторые виды рыб. К последним относятся бычки, рыбы-присоски, морские собачки и илистые прыгуны. Все они обладают целым арсеналом способностей, помогающим выжить в таких непростых условиях. Например, их длина не превышает 30 сантиметров, что позволяет этим рыбам прятаться между камнями, пережидая сильное приливно-отливное течение. В этом им помогает и отсутствие плавательного пузыря: рыбы тяжелее воды и могут без особых усилий держаться на дне, пока не закончится отлив.

Отличаются литоральные рыбы от своих глубоководных собратьев и формой плавников, похожей на крылья морских катеров-ракет. Так, илистые прыгуны могут с их помощью свободно передвигаться по суше и даже забираться на стоящие у воды деревья, где они удерживаются с помощью особой брюшной присоски. От пересыхания на ветру или солнце литоральных рыб защищает толстая кожа. Она, как правило, покрыта слизью, замедляющей процесс испарения жидкости из организма. К этому надо прибавить и особые «навыки»: одни виды обитателей литорали затаиваются в укромных местах, где сохраняется влага, другие, как илистые прыгуны, благодаря своим плавникам-ластам имеют возможность время от времени подползать к линии отлива и окунаться в воду.

Фото №2 - Что такое литораль?
Обыкновенный илистый прыгун (Periophthalmus barbarus)
Фото
Bernard Bialorucki / Alamy

Еще одна проблема — изменения в доступности кислорода. Жабры обычных рыб не могут полноценно функционировать на открытом воздухе — они попросту слипаются. А вот у морских собачек этого не происходит, поскольку их жаберные лепестки укорочены и утолщены. В свою очередь, илистые прыгуны вне воды на 85% дышат телом, получая кислород через кожу. Есть у литоральных рыб и другие приспособления, например полая камера в глотке, через которую можно получать кислород наподобие наземных животных, дыша ртом.

И, наконец, последнее, что нужно отметить — способность обитателей литоралей запоминать «путь домой». Во время прилива эти рыбы свободно перемещаются в воде, а к началу отлива им необходимо вернуться на уже обжитую территорию, где гарантированно есть необходимые укрытия и кормовая база.