Почему пресса желтая?
Один из комиксов Ричарда Ауткота
Фото
Wikimedia Commons

Из-за давнего спора двух газет или низкокачественной бумаги

Столь употребляемому выражению, как, собственно, и самому явлению под названием «желтая пресса», больше ста лет. Ставшее почти ругательным, оно пришло к нам из США, из XIX века. С тех пор желтым клеймом позора награждаются те издания, которые в погоне за тиражами не гнушаются завлекать публику «жареными» сенсациями.

«Желтую прессу», как известно, не любит никто, но читают очень многие. Неодолимое желание заглянуть в замочную скважину соседа — об этом свойстве человеческой натуры очень хорошо знал крупнейший американский газетный магнат Уильям Рэндолф Хёрст, который имеет прямое отношение к появлению термина «желтая пресса». Все началось с того, что в 1896 году газета «Нью-Йорк Уорлд», которую возглавлял Джозеф. Пулитцер, впервые в истории опубликовала комикс художника-графика Ричарда Ауткота.

Герой легкомысленных историй в картинках, бедный паренек из нью-йоркских трущоб, был одет в мешковину, которую Ауткот придумал раскрасить в желтый цвет — чтобы оживить ярким пятном скучные черно-белые страницы. Пятно оказалось невероятно завлекательным: тиражи газеты взлетели до миллиона экземпляров.

Позавидовав успеху конкурента, владелец газеты «Нью-Йорк Джорнел» Уильям Рэндолф Херст переманил автора комиксов в свое издание, пообещав рисовальщику огромные гонорары. Уязвленный Пулитцер вынужден был найти Ауткоту замену, и другой художник начал штамповать истории про бедняка для «Нью-Йорк Уорлд».

Между двумя газетами завязался длительный спор, каждый из издателей пытался отстоять право первенства на сорванца в желтом и на публикацию комиксов вообще. Комиксы тем не менее печатали оба издания, соревнуясь еще и в оперативной подаче всякого рода сенсаций.

Один из сторонних наблюдателей, журналист Эрвин Уордмэн из «Нью-Йорк Пресс», в своей статье окрестил конкурирующие газеты «желтой прессой». Согласно другой распространенной и более прозаичной версии в «желтизне» прессы виновата всего лишь низкосортная, быстрожелтеющая бумага, на которой печатались дешевые газеты.