Откуда появилось выражение «перемывать кости»?

От древнего обычая вторичного погребения.

У многих славянских народов долгое время сохранялся обычай эксгумировать покойника через несколько лет после похорон, омывать кости и хоронить их снова. Кое-где, например в Словении, подобные обряды фиксировались вплоть до середины XX века. Мотивировки для такого вторичного погребения встречались разные. В одних местах проверяли, что душа покойного освободилась, поскольку считали, что это происходит лишь тогда, когда от тела останутся одни кости. В других местах боялись, что нераскаявшийся грешник может выбраться из могилы и стать вампиром. Если труп находили не разложившимся, это могли объяснять тем, что покойный при жизни много грешил. Все это, конечно, сопровождалось воспоминаниями о покойном, что и зафиксировалось в выражении «перемывать кости», которое со временем стало означать сплетни и злословие в чей-то адрес.