Зачем в древнерусском ставили твердый знак в конце слова?
Фото
VPales / Alamy via Legion Media

Тогда это был не твердый знак

Примерно до XII века в древнерусском языке не существовало слогов, оканчивающихся на согласный. Всякий слог завершался гласным, правда, иногда очень кратким. Таких сверхкратких гласных было два, обозначались они буквами ъ и ь.

В XI–XII веках во многих позициях, в том числе на конце слов, эти звуки исчезли из речи, тогда как буквы традиционно сохранялись на письме. Фактически ь стала обозначать мягкость предшествующего согласного, а ъ — его твердость. На конце слов твердый знак отменили в 1918 году.