Почему в США белых зовут Caucasians?
Фото
amana images inc. / Alamy via Legion Media

Кавказ считали прародиной белой расы

В конце XVIII века немецкий ученый Иоганн Блюменбах разделил человечество на пять рас — белую, желтую, черную, красную и коричневую. Белые считались высшей расой, в частности потому, что они якобы красивее. А самыми красивыми Блюменбах счел кавказцев, поэтому и объявил Кавказ прародиной белых.

Он, впрочем, лишь развил идеи профессора Гёттингенского университета Кристофа Майнерса, писавшего в 1785 году: «Человечество состоит из двух основных рас: …кавказской и монгольской; последняя намного слабее физически и умственно».

Расовая теория себя не оправдала, но термин закрепился во многих языках.