Это важнейший орган коммуникации. А кроме того…

ALAMY / LEGION-MEDIA, NATURE PL / LEGION-MEDIA, SHUTTERSTOCK (X4)
Фото
ALAMY / LEGION-MEDIA, NATURE PL / LEGION-MEDIA, SHUTTERSTOCK (X4)

Во-первых, как двигатель

…у млекопитающих, обитающих в воде (китов и сирен), хвост — это главный двигатель. Такую же роль он играет и у бобров.

Фото №1 - Зачем млекопитающим нужен хвост?

Во-вторых, как балансир

…млекопитающим, передвигающимся прыжками на двух ногах (кенгуру, тушканчики, африканские прыгунчики), хвост служит балансиром, а кенгуру еще и дополнительной опорой, когда животное стоит. Австралийские короткомордые кенгуру используют хвост для переноса травы и веток при постройке гнезда.

В-третьих, как дополнительная конечность

Фото №2 - Зачем млекопитающим нужен хвост?

…некоторые южноамериканские древесные млекопитающие используют хвост как пятую конечность, цепляясь им за ветки и повисая на нем. У таких животных кожа на нижней поверхности хвоста сходна с кожей ладоней и ступней: она лишена шерсти и покрыта рельефными линиями.

В-четвертых, как кондиционер

Фото №3 - Зачем млекопитающим нужен хвост?

…у ряда грызунов (в частности, у крыс) длинный, почти лишенный шерсти хвост служит терморегулятором: особенности его кровоснабжения позволяют по мере надобности увеличивать или уменьшать количество тепла, отдаваемого окружающей среде.

В-пятых, как репеллент

Фото №4 - Зачем млекопитающим нужен хвост?

…многие копытные (лошади, коровы, антилопы) используют хвост для отпугивания докучающих им летучих насекомых. Однако эта защита не слишком эффективна — ни у кого хвост не достает даже до середины спины.

Вне конкуренции

Фото №5 - Зачем млекопитающим нужен хвост?

…оригинальна роль хвоста в поведении бегемота. Во время дефекации хвост бегемота часто-часто машет из стороны в сторону, раскидывая помет. Таким образом бегемот метит границы своего участка.