Почему нельзя выключить атомный реактор?
Первый в мире атомный реактор создала в декабре 1942 года группа физиков Чикагского университета под руководством итальянца Энрико Ферми. Устройство назвали «Чикагской поленницей»
Фото
RBM Vintage Images / Alamy via Legion Media

Потому что нельзя остановить деление радиоактивных элементов

Ядерное топливо состоит из урана или плутония, самопроизвольно распадающихся с выделением энергии. Вылетающие при этом нейтроны провоцируют распад других ядер.

Эта цепная реакция позволяет добиться высокой мощности реактора. Ее можно заглушить, введя в реактор стержни из вещества, поглощающего нейтроны. Но остановить первичный радиоактивный распад невозможно. Поэтому тепловыделяющие элементы реактора постоянно греются, и даже на холостом ходу установку приходится охлаждать. Чтобы полностью остановить реактор, надо выгрузить из него топливо.