Почему дворяне — «голубая кровь»?

Из-за бледной кожи, причем термин восходит к Средневековью, когда так стала называть себя кастильская знать, подчеркивавшая, что ее предки не смешались с маврами или другими народами со смуглой кожей (подразумевается, что у светлокожих хорошо заметны вены с голубоватым оттенком).

Позже это выражение стало противопоставлять аристократов крестьянам и прочим простолюдинам, традиционно покрытых загаром от постоянной работы под солнцем.