Палеонтологи из Австралии и Канады обнаружили «недостающее звено» между рыбами и четвероногими.

Фото №1 - Найдено переходное звено между рыбами и четвероногими

Ископаемые останки рыбы рода Elpistostege были найдены на территории Национального парка Мигуаша в Канаде. В длину элпистостега достигала 1,57 метра. Впервые ученым удалось изучить строение грудного плавника. С помощью компьютерной томографии удалось установить, что у элпистостеги были плечевая, лучевая и локтевая кости, а также пальцы. Открытие раскрывает новую информацию об эволюции руки.

По мнению специалистов, элпистостеги стали переходным звеном между рыбами и тетраподами. Они обитали в воде, но могли передвигаться по мелководью и суше. Жили необычные существа в период среднего и верхнего девона (393–359 миллионов лет назад).

Ученые подчеркивают, что это первый случай обнаружения пальцев внутри лучей плавников рыбы. Причем увиденное очень похоже на костяшки пальцев других животных. Открытие свидетельствует о том, что «прототип» лапы четвероногих сформировался незадолго до того, как рыбы покинули воду.