Биологи из США и Великобритании провели эксперимент, подтверждающий, что полоски зебр отпугивают насекомых. По словам авторов исследования, до сих пор ни одна другая гипотеза о предназначении полосатого камуфляжа не выдержала проверки опытным путем.

Фото №1 - Найдено объяснение окраски зебр

Ранее предполагалось, что полоски могут быть нужны зебрам, чтобы запутать хищников или для регулирования теплообмена. Однако пока эти гипотезы не получили научно обоснованного подтверждения. В новом исследовании ученым удалось доказать, что полосатый камуфляж дезориентирует насекомых и снижает риск быть укушенным.

Ученые сравнили поведение слепней, кружащихся вокруг зебр и лошадей. Как оказалось, насекомые садились на лошадей в несколько раза чаще, чем на зебр, хотя пролетали рядом с животными с одинаковой частотой. Стоило переодеть лошадей в полосатые попоны, как количество «приземлявшихся» на тело лошадей слепней заметно снизилось. Такого эффекта не было заметно, если на лошадь надевали белую или черную попону. На непокрытые шею и голову слепни продолжали садиться так же часто, как и раньше. Проанализировав траекторию полета насекомых, ученые обнаружили, что слепням было трудно правильно оценить расстояние до замаскированной лошади и зайти на посадку. В некоторых случаях насекомые просто врезались в лошадь, не успев снизить скорость.