За счет чего светят звезды?
Фото
Arctic-Images / Getty Images

За счет энергии термоядерного синтеза.

В XIX веке уже было ясно, что другие звезды — это огненные шары, подобные Солнцу. Но понимание их энергии недалеко ушло от древнегреческих представлений о пылающем огне или раскаленном камне. В № 1 «Вокруг света» в 1861 году упоминалось, что «теплота и свет солнца поддерживаются поглощением комет».

За счет чего светят звезды?
За счет чего светят звезды?

В них видели что-то вроде дров, бросаемых в топку, хотя и знали уже, как мала их масса. Позднее лорд Кельвин предположил, что Солнце нагревается за счет постепенного гравитационного сжатия. Но этого механизма хватило бы лишь на 30 млн лет, а геология говорила, что Земле миллиарды лет. Лишь в конце 1930-х годов стало ясно, что при температурах в миллионы градусов идут реакции ядерного синтеза, превращающие водород в гелий и другие элементы. Этой энергии Солнцу хватит более чем на 10 млрд лет.