Пингвины жили еще во времена динозавров. Наиболее древние останки этих птиц находят на территории Новой Зеландии. В 2006 году группа школьников обнаружила одну из таких костей на территории региона Уаикато.

Фото №1 - В Новой Зеландии школьники обнаружили останки гигантского древнего пингвина
Фото
Simone Giovanardi

Позднейшее изучение находки позволило выяснить, что окаменелость принадлежит новому виду пингвинов, отличительной чертой которых был большой рост и длинные ноги. Исследование проводили специалисты из Университет Мэсси (Новая Зеландия) и Музея Брюса (США).

Пингвины данного вида жили примерно 27,3–34,6 миллиона лет назад. Примечательно, что в то время большая часть региона Уаикато находилась под водой. Внешне эти пингвины были похожи на ранее открытых Kairuku grebneffi, но с более длинными ногами. Рост их мог достигать 1,4 метра. Исследователи считают, что длинные ноги помогали птицам быстро плавать или глубоко нырять.

Использованы материалы Eurekalert!