Ученые проанализировали останки, обнаруженные на северо-западе Китая в 2015 году. Выяснилось, что они принадлежат гигантскому предку носорогов, который жил на Земле более 25 миллионов лет назад.

Фото №1 - В Китае нашли останки одного из самых крупных млекопитающих на Земле
Фото
Yu Chen

Он весил почти 24 тонны и мог достигать в высоту 7 метров, чтобы питаться листьями на верхушках деревьев. Анализ показал, что у древнего животного была длинная и гибкая шея, как у жирафа. 

По словам специалистов, внешне он напоминал гигантского тапира, поросшего шерстью. Останки этих носорогов находят в том числе и в Восточной Европе, но в основном они обитали на территории современных Китая, Монголии, Казахстана и Пакистана.

Считается, что гиганты вымерли из-за изменений климата, болезней и древних людей, которые на них охотились. Ученые до сих пор не восстановили эволюционное древо индрикотериев, так что происхождение этих животных остается загадкой.

Использованы материалы Nature