Климатологи нашли уязвимое место под одним из самых быстро тающих антарктических массивов. Оказалось, что подножие ледника Туэйтса, располагающееся на дне моря, нагревается геотермальным потоком. 

Фото №1 - Ученые выяснили, по какой причине стремительно тает ледник Судного дня

Ледник Туэйтса, расположенный на западе Антарктиды, считается самым опасным в мире. Лишь он один способствует подъему уровня воды в море на 4% каждый год.

Во многих местах ледник опирается на морское дно и контактирует с теплыми водными массами. Исследователи обнаружили, что из недр Земли подо льдом идет большое количество тепла, которое, вероятно, влияет на скольжение ледяных масс в течение миллионов лет.

Геотермальная активность под ледником Туэйтса, в свою очередь, связана с тем фактом, что он лежит в тектонической впадине, где земная кора значительно тоньше, чем, например, на востоке Антарктиды. Ее толщина составляет всего 17–25 километров.

Пока геофизики не могут определить, в какой степени растущее геотермальное тепло нагревает дно ледника. Но это может являться своего рода «бомбой», которая в будущем ускорит таяние льда и приведет к повышению уровня моря. Согласно расчетам NASA, с 1958 года толщина ледяного покрова Антарктиды уменьшилась в три раза.

Использованы материалы Nature