Ученые из Лейденского университета в Нидерландах установили, как и когда люди научились использовать огонь. По данным исследования, это случилось еще до того, как Homo sapiens покинули Черный континент. 

Ученые выяснили, когда люди научились разводить огонь
Фото
Getty Images

Специалисты изучили следы древних очагов в Африке, Европе и Азии. Они заключили, что навык обращения с огнем мог быть усвоен 400 тысяч лет назад. До этого времени на доисторических стоянках огонь практически не использовали. Но затем традиция зажигать костры стала стремительно распространяться.

Следы говорят о том, что люди целенаправленно разводили огонь и готовили на нем пищу. При этом они осваивали и другие навыки. По мнению ученых, это свидетельствует о том, что древние племена общались между собой и передавали друг другу ценные знания.

«До сих пор считалось, племена стали общаться между собой всего 70 тысяч лет назад, — говорит археолог Кэтрин Макдоналд (Katharine MacDonald). — Но данные об использовании огня теперь показывают, что это произошло намного раньше».

В качестве подтверждения своих выводов ученые приводят и другой пример. Через 100 тысяч лет после появления первых костров с такой же скоростью среди древних людей распространилась особая технология обработки каменных орудий, известная как техника Леваллуа. В короткие сроки ее освоили жители Северо-Западной Европы и Ближнего Востока. Для сравнения: ручному топору потребовались сотни тысяч лет, чтобы перебраться из Африки в Европу. По словам ученых, это подразумевает сильные социальные взаимодействия между популяциями гоминидов в Старом Свете, а не просто мимолетные встречи.

Использованы материалы PNAS