Палеонтологи изучили хорошо сохранившиеся останки птерозавра, обнаруженные в Марокко. Размах крыльев этого крылатого ящера составлял 4–6 метров. Длина шеи была сопоставима с шеей жирафа.  Птерозавры появились около 225 миллионов лет назад и исчезли в конце мелового периода, примерно 66 миллионов лет назад, вместе с динозаврами. Результаты исследования опубликованы в журнале iScience.

Фото №1 - Ученые оценили длину шеи птерозавра
Фото
Davide Bonadonna

Ученых интересовало, как такая длинна шея могла поддерживать массивную полутораметровую голову. Проведенная компьютерная томография позволила выяснить, что шейные позвонки динозавра отличались сложной структурой. Вокруг расположенной в центре позвонка нервной трубки находился ряд тонких стержнеобразных пластинок (трабекул), которые расходились в стороны и располагались по спирали, как спицы велосипедного колеса. Эта легкая, но в то же время очень прочная конструкция не мешала полету. 

Использованы материалы: The Guardian