Бразильские палеонтологи изучили останки птерозавра, изъятые у контрабандистов, и установили, что они представляют собой первый почти полный скелет Tupandactylus navigans, жившего в ранний меловой период более 100 миллионов лет назад. 

Фото №1 - У бразильских контрабандистов изъят самый полный скелет птерозавра

Находка была сделана во время проведения спецоперации в крупнейшем порту Бразилии. Тысячи плит известняка, спрятанные в бочках, планировалось вывести контрабандой из этой страны в 2013 году. Эти камни были взяты из карьера в знаменитом бассейне Арарипе, в них сохранились скелеты и четкие отпечатки существ, живших миллионы лет назад.

Почти 3000 образцов полиция тогда отправила в бразильский Университет Сан-Паулу. По утверждению ученых, раньше Tupandactylus navigans был известен только по черепам, а в найденном образце различимы даже остатки мягких тканей и внушительный гребень на голове рептилии, который в пять раз выше самого черепа.

«Я видела много прекрасно сохранившихся птерозавров, как в Бразилии, так и за рубежом, но такие экземпляры, как этот, с мягкими тканями, очень редки, — рассказала Фабиана Родригес Коста (Fabiana Rodrigues Costa), из бразильского Университета в Сан-Паулу. — Это похоже на выигрыш в лотерею».

Размах крыльев Tupandactylus navigans составлял почти 3 метра. Ученые предполагают, что он умел летать, однако только на короткие дистанции, спасаясь от хищников. У него была длинная шея, слабые передние конечности, а также громоздкий гребень на голове. Большую часть времени птерозавр проводил на земле и был похож на гигантского цыпленка.

Использованы материалы PLOS One