Ваш браузер устарел, поэтому сайт может отображаться некорректно. Обновите ваш браузер для повышения уровня безопасности, скорости и комфорта использования этого сайта.
Обновить браузер

Совсем не «котики»: посмотрите на гигантского скорпиона, который терроризировал моря 460 млн лет назад

Ученые реабилитировали одного из самых огромных членистоногих в статусе хищника

29 декабря 2023
Совсем не «котики»: посмотрите на гигантского скорпиона, который терроризировал моря 460 млн лет назад
Источник:

pinterest.com

Свирепые хищники палеозоя, ракоскорпионы (или эвриптериды), жили в морях на нашей планете 510-248 миллионов лет назад, задолго до динозавров, и являются самыми крупными членистоногими в истории. «Белой вороной» в их семействе до недавнего времени были только акутирамы (Acutiramus) — эти двухметровые многоножки считались учеными непригодными к такому же хищничеству: их хелицеры (ротовые придатки) были признаны слишком слабыми, что раскалывать добычу, а зрение недостаточно острым. Палеонтологи исключили их из высших хищников и называли «котиками» среди морских скорпионов, отнеся к падальщикам или питающимся растениями. 

Совсем не «котики»: посмотрите на гигантского скорпиона, который терроризировал моря 460 млн лет назад
Источник:

PA

Однако, новое исследование опровергло это «оскорбительное» прозвище и вернуло акутираму статус опасного убийцы — Тирекса среди членистоногих своего времени. Британский палеобиолог Саймон Брэдди из Бристольского университета доказал, что клешни и хелицеры этих ракоскорпионов были крепче, чем считалось. Он также рассмотрел другие признаки, и показал, что они не были недостатками и не мешали акутираму быть хищником.

Совсем не «котики»: посмотрите на гигантского скорпиона, который терроризировал моря 460 млн лет назад
Источник:

Simon Powell

«На основе обзора их следовых окаменелостей, функциональной морфологии и нового анализа их биотических ассоциаций хелицеры Acutiramus интерпретируются как гораздо более крепкие, чем предполагалось ранее, а их глаза приспособлены к охоте на глубине, ночью или в мутной воде, поэтому ни то, ни другое не исключает хищнического образа жизни», — пишет автор исследования.

По следовым окаменелостям, найденным рядом с ракоскорпионами, Брэдди сделал вывод, что их добыча была достаточно крупной, поэтому особо острое зрение и не требовалось, чтобы на нее охотиться. А клешни и хелицеры «работали в тандеме»: когтями акутирам только хватал добычу, а уже более мощными ротовыми придатками убивал ее и пережевывал.

Повторный анализ также показал, что хотя у акутирама не было «локтевого сустава», что считалось значимым аргументом, сустав у основания клешни был очень подвижен и компенсировал это, делая хищника ловким.

Совсем не «котики»: посмотрите на гигантского скорпиона, который терроризировал моря 460 млн лет назад
Источник:

Jun (Junnn11/CC BY-SA 4.0)

Предыдущие компьютерное моделирование и эксперименты показали, что надсемейство крылообразных эвриптерид, к которым относят и акутирамов, было гигантскими и медлительными пловцами. Они достигали в длину 2,6 метров, а маленькие относительно тела плавники не давали необходимой тяги для быстрого передвижения, поэтому они бродили по морям, управляя мощным телом с помощью плоского хвоста, и охотились из засады.

Брэдди также показал, что акутирамы специализировались на ракообразных и рыбах с более легкой броней, чем их сородичи Pterygotus и Jaekelopterus. По мнению ученого, новые данные указывают на то, что Acutiramus был более ранним видом и возможно предком по отношению к более крупным Jaekelopterus и Pterygotus. Это означает, что эвриптериды действительно значительно повлияли на раннюю эволюцию своих жертв — позвоночных. Изменения морфологии хелицер, размеров, остроты зрения от акутирамов к его родственникам было «гонкой вооружений», а их добыча в то же время «отращивала» более крепкие панцири.

Подписываясь на рассылку вы принимаете условия пользовательского соглашения