Ранним утром 28 декабря 1908 года в Мессинском проливе, отделяющем Сицилию от материковой Италии произошло мощное землетрясение, а следом на побережье обрушилось цунами. Удар стихии привел к огромным разрушениям и жертвам.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
MARKA / Alamy via Legion Media

Магнитуда Мессинского землетрясения составила 7,1 по шкале Рихтера. Оно практически полностью разрушило Мессину на Сицилии и город Реджо-ди-Калабрия на материке. Это землетрясение считается самым разрушительным в истории Европы. Сопоставимый ущерб нанесло только знаменитое землетрясение 1755 года, которое разрушило Лиссабон.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
INTERFOTO / Alamy via Legion Media

Жертвами землетрясения стали по меньшей мере 70 тысяч человек, но некоторые источники оценивают число жертв в 120 тысяч человек. Большинство из них погибло под обломками жилых зданий — в момент землетрясения люди спали в своих постелях.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
BTEU/RKMLGE / Alamy via Legion Media

Примерно через 10 минут после главного толчка море отступило от берегов Мессинского пролива, а следом на побережье обрушились три мощные волны. Цунами принесло новые разрушения и пополнило список жертв — после толчков многие пережившие их жители Мессины и Реджо-ди-Калабрия отправились к побережью, опасаясь, что поврежденные здания продолжат рушиться.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
colaimages / Alamy via Legion Media

Волны повредили и унесли в море рыбацкие лодки, паромы и другие суда, стоявшие в гаванях. Через два часа цунами достигло Мальты, причинив небольшой ущерб восточному побережью острова.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
Touring Club Italiano/Marka/Universal Images Group via Getty Images

В тот день в Мессине погибла примерно половина жителей города. Тысячи погибших были извлечены из-под завалов в следующие несколько дней. Жертвами землетрясения также стали дипломаты и сотрудники консульств США, Великобритании и Франции.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
BTEU/RKM / Alamy via Legion Media

Землетрясение практически полностью уничтожило более 90% построек в Мессине. Не уцелел и городской собор, который выстоял во время других землетрясений, включая разрушительное землетрясение 1783 года.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
Touring Club Italiano/Marka/Universal Images Group via Getty Images

Новость о трагедии на Сицилии быстро облетела весь мир. Одними из первых на помощь прибыли корабли Балтийского флота, включая броненосцы «Цесаревич» и «Слава». По стечению обстоятельств учебный отряд российских военных кораблей в день землетрясения находился в сицилийском порту Аугуста.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
The Picture Art Collection / Alamy via Legion Media

К спасательной операции вскоре присоединились британские, французские и американские военные корабли. Моряки помогали разбирать завалы, оказывать помощь раненым. Множество пострадавших было вывезено с Сицилии на материк или в другие районы острова.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
DEA / BIBLIOTECA AMBROSIANA / Getty Images

Впоследствии участники этой спасательной операции были награждены медалями. В 2012 году в Мессине был открыт памятник в честь пришедших на выручку русских моряков. В их честь названы несколько улиц в Мессине.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
colaimages / Alamy via Legion Media

После землетрясения Мессину пришлось отстраивать заново. План изначально предусматривал, что город будет перенес на новое место, но это решение вызвало протесты среди уцелевших горожан, и в итоге Мессина возродилась на прежнем месте, но город строился по новому архитектурному плану, который учитывал сейсмическую опасность.

Сицилийская трагедия: Мессинское землетрясение в фотографиях
Фото
MARKA / Alamy via Legion Media

Из-за разрушений 1908 года, а также из-за бомбардировок 1943 года, которые уничтожили сохранившиеся в исторические постройки, Мессина получила прозвище «город без памяти».