Специалисты из Американского музея естественной истории провели анализ аминокислот, сохранившихся в шерсти вымершего ленивца Mylodon darwinii, жившего в позднем плейстоцене около 12 000 лет назад в Южной Америке.

Фото №1 - Раскрыты неожиданные пристрастия древних ленивцев
Фото
Jorge Blanco

Согласно исследованию, древние ленивцы потребляли не только растительную пищу, как их современные собратья, но и животный белок. Это значит, что тысячелетия назад ленивцы были всеядны и наряду с растениями могли есть мясо. Ученые затрудняются сказать, питались ли ленивцы падалью время от времени или регулярно потребляли животный белок.

В наши дни ленивцы — это относительно небольшие существа, живущие в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Однако многие ископаемые виды ленивцев были весьма крупными, некоторые размером со слона. Mylodon darwinii, также известный как земляной ленивец Дарвина, весил 1–2 тонны, а в длину достигал трех метров.

Использованы материалы Phys.org