Почему домашним эльфам в «Гарри Поттере» нельзя давать одежду?

Прототипом домашних эльфов послужили фольклорные персонажи

В легендах разных народов Европы присутствуют коллеги нашего домового — добрые домашние духи, помогающие людям по хозяйству. Некоторым из них, например, англо-шотландскому брауни или норвежскому ниссе, нельзя давать одежду. Иначе волшебный помощник решит, что у него слишком хороший костюм для грязной работы, и уйдет. Брауни, видимо, и послужили прототипом домашних эльфов для британской писательницы.

Брауни — это лохматый человечек ростом не выше метра. Когда домочадцы отходят ко сну, он принимается за работу. За это домовому полагается оставлять угощение. Иначе он разозлится и начнет пакостить хозяевам: швырять вещи, пугать детей и устраивать прочие неприятности.